Soy más que su madrastra: soy la única ‘mamá’ que conoce

Loving son feeding cherry tomato to cheerful mother at home

Hijo cariñoso alimentando tomate cherry a madre alegre en casa
Imágenes de Cavan / Getty

«¿Sabes, cuando papá y yo nos casemos, seré tu madrastra?»

Cogí la pelota de baloncesto que me había arrojado, la metí en mi estómago y me agaché para poder ver sus ojos mientras esperaba una reacción. No estaba seguro de qué entendía mi futuro hijastro cuando tenía siete años. Había estado jugando a bodas con sus juguetes y parecía emocionado con la idea, pero puede ser difícil saberlo con niños tímidos.

«En realidad, serás mi única madre», dijo en voz baja.

Nunca quise tener hijos. Antes de tener hijos, recé para que mis futuros bebés fueran niñas. No es que me hubiera molestado si hubiera tenido un niño, simplemente no tenía idea de cómo me las arreglaría. No soy una persona de mucha energía y los niños pequeños que conocí eran ruidosos, activos y caóticos. No estaba seguro de cómo manejaría eso. ¿Los estaría regañando constantemente y enviándolos afuera? Me imaginé meciéndome en un rincón, rodeado de muebles rotos y montones de ropa embarrada. Sabía que era un pensamiento irracional, pero no pude evitarlo. Me crié con hermanas y sabía cómo tratar con las chicas. Los bebés llegaron finalmente y, para mi gran alivio, ambas eran niñas.

Cuando comencé a ver a mi nueva pareja hace un par de años, supe que tenía un niño y eso me puso nerviosa. Inicialmente, no le dijimos a su hijo que estábamos saliendo. Queríamos asegurarnos de que fuera algo a largo plazo antes de involucrar a los niños. Sin embargo, sospecho que su hijo lo adivinó. Lo pillaba mirándome de reojo, como si estuviera tratando de averiguar por qué esta extraña dama seguía merodeando a su alrededor y a él. Traté de darles espacio para el tiempo a solas padre-hijo tanto como fuera posible. Después de todo, yo también me estaba acostumbrando a la idea de un posible hijastro. Pero cuanto más tiempo pasábamos juntos, más me encontraba deseando conquistarlo. Empecé a preguntarme si criar niños no era tan aterrador como pensaba, aunque todavía me sentía desorientado.

Mi hijastro, más que ruidoso y ocupado, es del tipo tranquilo y de pensamiento profundo. Es reservado con la mayoría de las personas, incluso con los miembros de la familia, así que cuando finalmente se relajó a mi alrededor, me sentí honrado. En la piscina mi pareja y su hijo jugaban, chapoteando y haciendo el tonto, mientras yo flotaba cerca. Mi hijastro, que solo tenía seis años en ese momento, nadó hacia mí y envolvió sus pequeños brazos alrededor de mi cuello. Me susurró al oído: “¡Empujemos a papá! ¡No le digas! » Me miró y se rió de alegría. Me derretí. Me estaba convirtiendo en su cómplice. Más tarde, ese mismo día, le conté a mi pareja lo que había sucedido.

«¡Finalmente te está aceptando!» dijo, radiante. Mi hijastro tardó unos meses en calentarse, pero decidió que estaba bien después de todo.

A menudo me pregunto si una de las razones por las que mi hijastro desconfiaba de mí es porque soy una figura materna. Era un niño muy pequeño cuando su madre biológica pasó a ser hombre y no recuerda que las cosas hayan sido diferentes. En lo que a él respecta, nunca ha tenido una madre y no sabe cómo es eso. Mi pareja suele ser quien recibe las tarjetas del Día de la Madre y las manualidades que se envían a casa desde la escuela. Aunque, el año pasado, noté que la escuela no envió nada a casa. Quizás se hayan dado cuenta de que los días de la madre y el padre son complicados para algunos niños.

Cuando mi hijastro dijo: «Serás mi única madre», me di cuenta. No tengo idea de cómo ser una madre para un niño, pero él tampoco tiene idea de cómo es una madre. Sus modelos de maternidad son de películas, programas de televisión y las mamás de sus amigos (a quienes no he conocido). Las madres en las películas suelen ser problemáticas. Mis chicas y yo notamos algo sobre ellas hace un tiempo. Las madres en las películas a menudo mueren cerca del comienzo. Se ha convertido en una broma para nosotros. «Pero espera», decimos, mientras una película se acerca a una parte triste, «la madre se va a morir». De hecho, sucede tan a menudo en las películas que cuando mi hija menor era una niña en edad preescolar me preguntó: «¿Cuándo vas a morir, mamá?». Estaba convencida de que morir joven era algo que les pasaba a todas las madres. Pero al menos las madres suelen ser retratadas como amables y cariñosas. Si mi hijastro ha visto alguna película con madrastras, tendrá una idea completamente diferente de cómo son las madres. ¿Por qué las madrastras en las películas a menudo son terriblemente malvadas?

Hace unos meses, después de dos años de noviazgo, mi pareja y yo nos casamos. Mi hijastro estaba emocionado, pero a su manera discreta. Me he acostumbrado a captar sus sutiles señales. Me di cuenta de que estaba encantado con sus zapatos negros de «adulto», al igual que los de papá, y sabía que se sentiría especial e importante si le daban el trabajo de sostener los anillos. Decidimos tener solo a nuestros hijos al frente con nosotros. Nuestras chicas actuaban como damas de honor y floristas y el hijo de mi pareja estaba a su lado, luciendo como un mini-hombre con su chaleco a rayas y su corbata azul marino.

Después de la ceremonia y los discursos, todos comiendo pastel de bodas de chocolate y hablando, encontré a mi hijastro en el frente, sentado en silencio y solo.

«Eres mi hijo ahora», le dije, sonriendo. «Mi único hijo».

El asintió.

«¿Qué hace una madrastra?» Pregunté, poniendo una cara tonta. «¿Supongo que tengo que patearte el trasero y limpiarte los mocos?» (Siempre se trata de traseros y mocos con él). Se rió y negó con la cabeza. «¡No! ¡Yo te hago eso! » él dijo.

«¡No!» Yo también me reí y me senté a su lado. “¿Qué hacen los hijos únicos? ¿Hacen tarjetas para el Día de la Madre? «

«No lo sé», dijo.

«Yo tampoco.» Nos sentamos en silencio mirando el escenario.

Tres semanas después de la boda, nos sentamos en el salón cenando juntos. «Oh, sí, debería empezar a llamarte con tu nuevo nombre», anuncia mi hijastro.

«¿Cuál?» Le pregunto, pensando que va a decir algo gracioso, llámame por un nombre tonto.

«Mamá, por supuesto», dice.

Supongo que, juntos, descubriremos exactamente qué significa eso para nosotros.

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