Soy médico embarazada: he aquí por qué recibí la vacuna COVID

Pregnant doctor at doctor’s office

Doctora embarazada en el consultorio del médico
Mami aterradora y fotostorm / Getty

«¿Cree que va a recibir la inyección de COVID, doctor?» preguntó mi paciente, con los ojos muy abiertos por encima de la máscara. Acababan de anunciar las inscripciones para la vacuna COVID-19 para los trabajadores de la salud en mi sistema hospitalario. Se sintió como el primer rayo de esperanza de volver a la normalidad. Lo último que quería era disuadirla de que se inscribiera en su propia oportunidad, pero dudé. Tenía un secreto: estaba en mi primer trimestre de embarazo. Dado que las mujeres embarazadas no se incluyeron en los ensayos clínicos de la vacuna COVID-19, no estaba completamente seguro de si podía o debía recibir la vacuna. Una búsqueda rápida en Google fue en gran medida inútil para darme la respuesta de sí o no que quería. Los foros de mi aplicación de seguimiento del embarazo se llenaron de publicaciones tras publicaciones que debatían la decisión de vacunar. Parecía que yo no era el único que luchaba con la falta inicial de pruebas.

Si realmente hubiera sido un trabajador de “primera línea” como mis colegas en la sala de emergencias, la UCI o la anestesia, los beneficios de la vacunación no habrían sido discutibles. Cuidan a los pacientes más enfermos con ventiladores y tratamientos respiratorios, por lo que su exposición fue indudablemente alta. Mi propio riesgo como médico ambulatorio era moderado y pertenezco a algún lugar en la categoría de maestros, trabajadores de cuidado infantil y trabajadores de reparto que no pueden mantener la distancia social en sus hogares. Con frecuencia veo pacientes en el consultorio que dan positivo poco después de nuestra visita. Aunque uso PPE, mis pacientes a veces necesitan que les examine la boca o simplemente se les olvide y me quite las máscaras mientras hablan. No tengo una oficina y necesito comer sin máscara en una sala de descanso donde la distancia de 6 pies no es manejable. Fuera del trabajo, no socializamos, pero mi niño pequeño va a la guardería y está por debajo del límite para usar una máscara. Las tasas de infección en mi ciudad son altas. Podría estar expuesto al COVID-19 mientras hago las compras o en la farmacia. Cada día se siente como una bomba de tiempo hasta que contraigo el virus.

El hecho de que las mujeres embarazadas no estuvieran incluidas en estos ensayos no fue sorprendente; históricamente han sido excluidos de la investigación por razones éticas, señalando el riesgo potencial para la madre y el feto en desarrollo. La ausencia de pruebas rigurosas significa que las mujeres embarazadas a menudo se muestran reacias a tomar incluso los medicamentos necesarios debido a la falta de datos sobre el daño fetal. He tenido muchos pacientes que dejaron de tomar medicamentos como antidepresivos o inhaladores mientras intentaban concebir, sin darse cuenta de que un bebé sano depende de una madre sana y que los riesgos de la enfermedad no tratada pueden ser mayores que el riesgo menor del medicamento.

Durante mi primer embarazo, sufrí mucho por el uso de un ungüento con esteroides para mi psoriasis. Aunque los datos son consistentes con un uso seguro con la dosis adecuada, me asustó el pequeño puñado de estudios que mostraban una restricción potencial del crecimiento en los tópicos de alta potencia, a pesar de la tranquilidad de mi obstetra y dermatólogo. La idea de que mis acciones pudieran causar incluso el más mínimo daño a esta criatura vulnerable me llevó a obsesionarme con la elección de una manera que me hubiera parecido risible antes de la maternidad. Finalmente usé los esteroides y di a luz un bebé sano y próspero, como esperaba.

En ausencia de tales datos, recurrí a la orientación de los expertos. En los EE. UU., Los dos órganos asesores sobre el embarazo (el Colegio Estadounidense de Obstetricia y Ginecología y la Sociedad de Medicina Materno Fetal) emitieron una declaración conjunta en respuesta a las recomendaciones iniciales de la OMS sobre evitar la vacunación con COVID-19 para las embarazadas. Abogaron por la inclusión en los ensayos clínicos y por el derecho de la mujer a tomar una decisión con su proveedor con respecto a la inmunización. La OMS se retractó rápidamente de su mensaje tras las protestas. Todo se sentía bastante patriarcal, estos expertos en sus torres de marfil permitían amablemente a las mujeres charlar con sus médicos y tener la autonomía para vacunar cuando no había evidencia de que esto representara una amenaza para la madre o el bebé.

Así que abordé mi decisión de la misma manera que hablo de la vacunación de rutina con mis pacientes: un análisis de riesgo versus beneficio de la vacuna versus los riesgos de la enfermedad en sí. Mi obstetra alentó la vacunación sin dudarlo y dijo simplemente que el riesgo de COVID-19 sería mucho mayor que cualquier riesgo potencial de la vacuna. Los datos de los CDC muestran que las mujeres embarazadas tienen un riesgo significativamente mayor que las mujeres no embarazadas de resultados como la admisión en la UCI, la ventilación y la muerte. Algunos estudios han demostrado un mayor riesgo de parto prematuro y partos por cesárea debido al COVID-19. Además, el 80% de los ensayos clínicos para el tratamiento con COVID-19 excluyeron a las mujeres embarazadas, aunque los tratamientos evaluados tienen pocas o ninguna preocupación por la seguridad durante el embarazo; esto significa que las mujeres que contraen COVID-19 aún enfrentan aguas desconocidas.

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La evaluación de los riesgos de la vacuna requiere una revisión de cómo funcionan las vacunas de ARNm. Tanto las vacunas Moderna como Pfizer usan una molécula llamada ARNm para instruir a nuestro sistema inmunológico para que produzca la proteína de punta que se encuentra en el exterior del coronavirus. Nuestros cuerpos ya usan ARNm; El código genético de nuestro ADN se convierte en una copia de una sola hebra (ARN) que viaja desde el núcleo de la célula hasta las fábricas de proteínas conocidas como ribosomas. El ARN mensajero no se incorpora al material genético de la célula huésped, sino que actúa como una especie de manual de instrucciones. Una vez que se producen las proteínas, las enzimas destruyen la copia genética.

Nuestro propio ARNm sobrevive solo en cuestión de minutos, pero la vacuna produce ARNm que puede resistir estas fuerzas durante unos días para incitar una respuesta inmune sólida antes de que se destruya. Debido a que el ARNm nunca se incorpora al material genético del huésped y se destruye rápidamente, el riesgo teórico de daño fetal es increíblemente bajo. Se cree que el ARNm permanece en los ganglios linfáticos locales, lo que hace que el cruce de la placenta sea aún menos probable. De manera similar, una mirada más cercana a la ciencia subyacente desmintió el mito de que la similitud de las proteínas placentarias y las proteínas de pico en el coronavirus pueden conducir a la infertilidad (en realidad no son similares en absoluto). Los estudios en animales sobre la vacuna Moderna no han mostrado problemas de seguridad para el desarrollo fetal. Las 18 mujeres que quedaron embarazadas inadvertidamente durante los ensayos aún no han informado de efectos nocivos.

Me hubiera encantado el lujo de esperar los resultados de los ensayos clínicos, pero la pandemia ya está aquí. En medicina, a menudo nos encontramos frente a escenarios que no tienen precedentes y, después de todo, la ciencia se trata de hacer inferencias basadas en principios existentes. Ya hacemos esto; Aunque la vacunación contra la influenza se recomienda de forma rutinaria para las embarazadas, el prospecto de la vacuna establece que «los datos disponibles son insuficientes para informar el riesgo asociado a la vacuna de resultados adversos del desarrollo». Otras médicas embarazadas han escrito sobre el dilema de tomar esta decisión, y puedo sentir empatía. Hay algo intrínsecamente más tranquilizador en un error de omisión que en un error de comisión; Entiendo que evitar una nueva vacuna se siente como una opción más segura que tirar los dados para contraer COVID-19.

Sin embargo, no podía racionalizar ceder al miedo a lo desconocido dado el daño conocido que el COVID-19 podría hacerle a mi bebé. He leído relatos desgarradores sobre pacientes y los obstetras que los trataron. ¿Sería lo suficientemente fuerte como para tomar una decisión racional sobre la salud de mi bebé frente a la mía si mi parto se complicara por un virus prevenible? Incluso si tuviera síntomas relativamente leves, ¿estaría preparado para meses de dificultad para respirar, mayor riesgo de coágulos sanguíneos y la «niebla mental» post-COVID que plagó a muchos de mis pacientes jóvenes y relativamente sanos?

Al final, puse mi fe en la ciencia. Recibí ambas dosis de la vacuna con solo dolores leves y fatiga. Las visitas a mi obstetra continúan mostrando un latido tranquilizador. El CDC ha creado V-safe, un programa de monitoreo de vacunas para recopilar datos sobre los efectos secundarios, y me alegró que una de las preguntas incluyera mi estado de embarazo. También ingresé mis datos en un registro de la Universidad de Washington sobre la vacunación COVID-19 durante el embarazo y la lactancia. Incluso si no pudiera inscribirme como participante en un ensayo clínico de vacunas, sentí que esto contaba para algo. Recibí la vacuna para protegerme a mí misma, a mi familia, a mis pacientes vulnerables, a mi comunidad y a las pacientes embarazadas ignoradas en todas partes. En un país donde muchos pacientes de alto riesgo aún no han recibido su vacuna, estoy inmensamente agradecido por este privilegio.

Aunque todavía es muy temprano para sentir a mi bebé patear, me despierto en medio de la noche para colocar mis manos sobre mi creciente barriga y me pregunto si todo está bien. Pero junto con esta preocupación, ahora siento una inmensa esperanza: la esperanza de que mi bebé esté protegido por anticuerpos maternos, pueda ser sostenido por sus abuelos y nazca en un país donde la ciencia se toma nuevamente como un hecho en lugar de politizarla y vilipendiarla. O tal vez esta montaña rusa de emociones, esta aprensión mezclada con esperanza para el futuro, no tiene nada que ver con la vacuna y es solo otra parte de la maternidad.

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