Soy neurótico cuando se trata de las alergias alimentarias de mis hijos: tengo que serlo

Soy neurótico cuando se trata de las alergias alimentarias de mis hijos: tengo que serlo

pixelfit / Getty Images

¿Puedo decirte algo que me rompió el corazón esta noche?

Mi hija quería ver una película juntos. Es uno que ella ha visto antes, aunque yo nunca lo había hecho. Surgió una escena que parecía bastante feliz, pero ella se volvió hacia mí con preocupación en sus ojos y dijo: «Uh-oh, viene una parte aterradora».

Mientras la escena continuaba, ella siguió moviéndose en el sofá y mirándome, como si me estuviera preparando para eso. Mi primer pensamiento fue que el mago malvado haría acto de presencia, así que me preparé en caso de que ella necesitara enterrar su cabeza en mi regazo hasta que terminara. Pero nunca llegó un chico malo.

¿Sabes lo que hizo? Un perro de maíz.

No cualquier perrito de maíz, sino uno que había sido frito en aceite de maní, lo que provocó una reacción alérgica en uno de los niños en la pantalla.

Peor que los magos o monstruos malvados imaginarios, este era su trauma muy real cobrando vida ante sus ojos. Verá, aunque la escena se corta poco después de que el niño da su primer bocado, ella sabe lo que se avecina.

Ha sentido el dolor punzante del EpiPen demasiadas veces en su corta vida. Ha sentido el miedo intenso que viene con sus labios hinchados, su garganta cerrada, urticaria cubriendo su cuerpo mientras su angustia se refleja en los ojos de los adultos a su alrededor que se ponen en acción. Ella sabe lo que viene después porque lo ha vivido: varios viajes en ambulancia, noches en hospitales, conectados a una vía intravenosa y, a veces, con tubos de oxígeno en el labio, justo debajo de sus mini fosas nasales.

Vivir con alergias alimentarias graves requiere una vigilancia constante y un gran autocontrol para el niño que vive con ellas. También requiere un plan de alergia sólido. Ya sabes, tener antihistamínicos y epinefrina a la mano (así como en la escuela y en el auto). Bocadillos adicionales sin nueces empacados en su mochila en caso de que la situación de la comida se vuelva un poco nebulosa. Una lista completa de números a los que puede llamar el adulto más cercano, lo más importante al 911, si tiene una reacción mientras está bajo el cuidado de otra persona. Este es un plan que hemos estado perfeccionando desde que descubrimos la alergia de nuestro hijo hace seis años.

No he considerado el nuestro completo hasta que hayamos cultivado y nutrido amistades significativas con nuestros amigos y los de nuestra hija, y con las familias de esos amigos.

Verá, no todo el mundo comprende o tolera las alergias alimentarias en otras personas si no las ha tratado personalmente.

“Oh, ¿tu hija es alérgica a las nueces? No se preocupe, también sacaremos algunas papas fritas «.

Antes de asistir a cualquier reunión que involucre comida, siempre les informo a los anfitriones sobre la alergia de nuestra hija. En las nuevas amistades, aunque le recordaré a la gente la alergia varias veces, no siempre siento que pueda insistir en menús sin frutos secos. Entonces, inevitablemente, al llegar, a menudo veo el plato de maní junto a las papas fritas y otros bocadillos; los invitados sumergen sus manos en todos los tazones libremente sin preocuparse. Obviamente, para nosotros esto no funcionará y por lo general termino alimentando a nuestra hija con los bocadillos que empacamos, mientras la vigilo de cerca en caso de que las manos de maní de otro niño de alguna manera lleguen a su cara. Se sabe que mi esposo y yo solicitamos lavarnos las manos, si una situación parece particularmente desalentadora, antes de tocar a nuestro hijo para abrazarlo o jugar.

Luego están las personas que realmente están tratando de ser tan reflexivas. Quizás sois nuevos amigos que nos han invitado a cenar. Como siempre, le hemos recordado una y otra vez la alergia, con suerte asegurándonos de que no aparezcan con almendras en nuestra ensalada o una salsa de maní adornando el plato principal. Todo esto va bien hasta que saques con orgullo tu migaja de nueces característica.

«¡No te preocupes, le preparé un crumble sin nueces!» exclamas alegremente. Miro nerviosamente la versión llena de nueces que está demasiado cerca de ella y parece, por cierto, idéntica. ¿Y si una vez servidos los platos los mezclamos? ¿Cómo puedo saber que tuvo cuidado con la contaminación cruzada cuando horneaba? La respuesta es que no puedo.

Fue tan amable de invitarnos y preparar una comida deliciosa. Estuvo tan atento al pensar en nuestro hijo alérgico a las nueces y tomarse la molestia de hacer una alternativa. Pero … ¿no podrías haberte saltado las nueces por completo? ¿Solo por esta noche?

La verdad es que, hasta que establezcamos una amistad sólida, conviértase en el tipo de amigos que no se ofenderán si espero menús sin nueces en sus fiestas, incluso si mi hija es la única asistente de cada 100 que es alérgica; hasta que se convierta en el tipo de amigo que esconderá todas las nueces de la casa en un armario cerrado con llave antes de que venga nuestra hija, no consideramos que nuestro plan de alergias esté completo.

Créame, entiendo nuestra responsabilidad en esto y también nuestro hijo. Ahora es ella, no nosotros, la primera en decirle a cada mesero, mientras nos sentamos en los restaurantes, que tiene alergia a las nueces. Pregunta qué tipo de aceite usan para freír; espera pacientemente hasta que el camarero vaya y compruebe con la cocina.

Ella tiene siete años.

Sabe que debe responsabilizarse de la comida que se le mete en la boca porque, lamentablemente, no todos los adultos de su vida lo han hecho. Ya sea porque los cuidadores no saben qué ingredientes hay en un plato (el pesto es un culpable reciente), o porque no pueden molestarse en leer las etiquetas de los ingredientes (se sabe que escojo de la basura si le has dado a nuestra hija un bocadillo sin marcar), sin saberlo, ha sido enviada a la sala de emergencias por adultos que ama y en quienes confía. Adultos que amamos y confiamos. O … de confianza.

Quizás no todas las mamás alérgicas son tan exigentes o protectoras como yo cuando se trata de las expectativas de amigos y familiares. Pero, saber que tenemos personas en nuestras vidas que harán un esfuerzo adicional por ella es una necesidad. Continuaremos socializando, incluso en escenarios donde los frutos secos están en el menú, porque toda nuestra pequeña familia necesita aceptar que vivir con alergias a los alimentos significa que habrá llamadas cercanas, que debemos permanecer atentos y, lo más importante, el mundo no lo hace. giran a nuestro alrededor.

Tener esas amistades especiales al menos nos permite divertirnos, relajarnos de verdad y divertirnos, de vez en cuando. Y eso es una parte tan importante de nuestro plan de alergias como el Benadryl y el EpiPen que empacamos cada vez que salimos de casa.

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