Soy profesor y participo en el ensayo de la vacuna COVID-19

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Cada vez que aparece un nuevo artículo sobre la vacuna COVID-19 en Facebook, entro con cautela en los comentarios. Dejando a un lado a los teóricos de la conspiración y los anti-vacunas, el comentario más frecuente que veo es algo así como «es demasiado pronto» o «dejaré que lo prueben con los conejillos de indias antes de obtenerlo».

Es comprensible, por supuesto; nunca se ha desarrollado una vacuna en este corto período de tiempo, y esta vacuna, como las máscaras, se ha convertido en un fútbol político por nuestra administración actual.

¿Pero esos conejillos de indias que quieres ver examinados primero? Ese soy yo. Soy su amigable participante en el ensayo de vacunas de su vecindario, y esto es lo que quiero que sepa.

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No soy valiente

La reacción más común que obtengo cuando le digo a la gente que soy parte del juicio, después de una mirada de sorpresa o incredulidad, «¿estás seguro de que es seguro?» – es que me digan que soy valiente, o que me agradezcan mi servicio como si asaltara las playas de Normandía. Pero no hice esto porque sea valiente. Soy un profesor de inglés de 40 años con gemelos de siete años y un puñado de afecciones preexistentes leves. Estoy experimentando el mismo dolor, el mismo dolor desesperado por volver a un cierto grado de normalidad como todos los demás. Pasé seis meses de esta pandemia sintiéndome absolutamente indefenso, y ser voluntario para el juicio se sintió como una pequeña forma en que podía apresurarme hacia una resolución.

También me considero un gran defensor de la ciencia. Soy un guerrero del teclado para la acción sobre el cambio climático, enmascarar y vacunar a mis hijos a tiempo. Cuando surgió la oportunidad de participar en el juicio, llegó el momento de poner mi dinero donde está mi boca. Y como maestra que se abasteció de máscaras y compró su propio purificador de aire para su salón de clases, poner una precaución más en la pila de seguridad no podría hacer daño.

En la pequeña comunidad en línea de participantes de prueba a la que pertenezco, es prácticamente la misma historia. Somos gente común y corriente con carreras variadas: médicos, camareros, artistas escénicos, amas de casa, pero lo que todos tenemos en común es una profunda creencia en la ciencia y la confianza de que es la única manera de sacarnos del todo esto. Es un orgullo saber que seremos parte de la historia médica, pero sobre todo, todos pensamos: si no soy yo, entonces quien?

De hecho, es bastante mundano.

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Antes de inscribirme, sabía un poco sobre ensayos médicos, pero nunca me había detenido a pensar en cómo o por qué la gente se unía a uno. Escuché en nuestra estación de radio pública local que el hospital cercano a mí estaba buscando participantes, así que le envié un correo electrónico al coordinador del sitio y, antes de darme cuenta, estaba en el laboratorio recibiendo mi primera inyección.

Todos los ensayos son diferentes, pero para este, tuve que demostrar que tendría suficiente exposición posible al coronavirus para inscribirme en el ensayo. Los datos no significan nada si ninguno de los participantes sale de casa. Como maestra que regresaba a la escuela con un modelo híbrido, aunque mi escuela ha sido diligente con las precauciones de seguridad, cumplí con ese criterio.

Recibí mi primera inyección a principios de septiembre y la segunda tres semanas después. No sé si recibí la vacuna real o el placebo, y tampoco nadie en mi sitio de prueba. Tengo que volver unas cuantas veces durante los próximos dos años para extraer sangre y completo un diario semanal. Me pagan, no lo suficiente para poner una piscina en el patio trasero, pero lo suficiente para cubrir las botas de invierno y los abrigos de mis hijos sin tener que echar mano de nuestra cuenta bancaria. Como no sé si recibí la vacuna o el placebo, vivo mi vida como todos los demás.

Creo que deberías conseguir uno.

Mire, no tengo ninguna información privilegiada solo porque soy parte del ensayo, y no soy un científico ni un profesional médico, pero soy un maestro y sé cómo investigar la mierda de algo. Antes de inscribirme, leí todas las fuentes confiables que pude encontrar, escuché a expertos en vacunas como Anthony Fauci y Paul Offit, e hice toneladas de preguntas a los médicos y enfermeras en mi sitio de pruebas. Como madre de dos niños pequeños, nunca hubiera hecho algo que pensé que podría poner en peligro mi seguridad.

No tuve efectos secundarios con mi primera inyección y un leve dolor en el brazo con la segunda. Es muy posible que obtuve el placebo o que haya tenido una reacción leve. Algunas personas parecen tener reacciones temporales a la vacuna; la describen como una sensación de resaca o gripe que dura un par de días. Pero, por supuesto, no es nada comparado con COVID-19.

Es cierto que no se ha desarrollado ninguna vacuna en menos de cuatro años, pero la velocidad del desarrollo de la vacuna no significa que sea insegura. Nadie, especialmente los desarrolladores de vacunas, quiere distribuir una vacuna que resulte crear más problemas de los que resuelve. Según los datos que tenemos, la vacuna es muy segura. COVID-19 no lo es. Cientos de miles de personas están muriendo, el virus no se está desacelerando y no sabemos cómo el virus puede devastar el cuerpo a largo plazo. Una vacuna no nos devolverá inmediatamente a las vidas que teníamos en febrero de 2020. Pero será la mejor manera de protegernos a nosotros mismos y a las personas que amamos. Si yo puedo hacerlo, tú también puedes.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, parte de la información de esta historia puede haber cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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