Soy un padre asiático que les dijo a mis hijos que todo estaría bien, mentí

Soy un padre asiático que les dijo a mis hijos que todo estaría bien, mentí

RunPhoto / Getty Images

Cuando leí por primera vez las noticias sobre la muerte de ocho personas inocentes en Atlanta, seis de las cuales eran mujeres asiáticas, mi corazón se hundió en la boca del estómago. Instantáneamente, toda la violencia y el odio recientes hacia las personas que se parecen a mí y a mi familia se habían intensificado a un nuevo nivel aterrador. Muchos miedos pasaron por mi mente. ¿Fue este un terrible punto de inflexión? ¿Las cosas seguirían empeorando?

Después de compartir mis preocupaciones, mi profunda tristeza y mis miedos con mi esposa, que es caucásica, acordamos que hablaría con nuestros hijos mayores sobre estos eventos. Explicar la violencia y la muerte sin sentido a los niños no es fácil, pero, lamentablemente, he tenido mucha práctica con las conversaciones difíciles sobre el asesinato de George Floyd, la insurrección en el Capitolio y el racismo hacia los estadounidenses de origen asiático.

Mi esposa y yo queremos asegurarnos de que nuestros hijos tengan contexto y conocimiento de los eventos actuales, especialmente los que se relacionan con los valores de justicia social y la composición birracial de nuestra familia. Y aunque es posible que nunca sepa las cosas perfectas que decir, creo que crear momentos imperfectos de enseñanza es mucho mejor que dejar a mis hijos en la oscuridad y / o que sus experiencias se basen únicamente en rumores.

No quería apresurar la conversación con mis hijos, así que me tomé un día para procesar los eventos y expresar mis sentimientos. Quería asegurarme de poder compartir con mis hijos sin molestarme o hacer que la experiencia les asuste. Al día siguiente, les pedí a mis dos hijos mayores, niñas de 10 y 8 años, que se sentaran para que pudiéramos hablar. Les hice saber que quería contarles algo inquietante que sucedió.

Adaptando mi cuenta para que coincidiera con sus niveles de desarrollo, le expliqué que había ocurrido algo triste en el que un hombre mató a 8 personas, seis de las cuales eran mujeres asiáticas. Dije que esto me molestaba porque se había perdido vidas y algunas de las víctimas eran asiáticas, como nosotros. Les recordé las conversaciones pasadas que hemos tenido sobre el odio y la violencia contra los asiáticos, destacando que esto ha sido continuo y especialmente frecuente durante la pandemia debido al COVID-19 que comenzó en China.

Mientras terminaba la charla, inesperadamente me encontré con la parte más difícil de todas. Era hora de terminar, pero no quería cerrar con una nota negativa o dejarlos con miedo. Entonces les dije que estarían a salvo. No tenía absolutamente ninguna forma de saberlo con certeza, pero sentí que tenía que decirlo. Para tranquilizarlos aún más, les dije que estos hechos ocurrieron muy lejos, al otro lado del país.

Tan pronto como terminamos nuestra conversación, me di cuenta de que había mentido.

No había forma de que pudiera garantizar con 100% de certeza que estarían a salvo de daños. De hecho, los datos del grupo Stop AAPI Hate apuntan a la prevalencia de incidentes de odio en nuestro estado de California y entre los jóvenes. La semana anterior, me enteré de un ataque físico a un hombre asiático en la comunidad predominantemente asiática de Temple City, a solo unas millas de nuestra casa en Pasadena. Más allá de la violencia física, hay una serie de otros actos de odio que mi familia podría encontrar, incluido el acoso verbal y en línea, el rechazo, escupir y el vandalismo.

Entonces, ¿por qué les mentí a mis hijos y les dije que estarían bien?

En primer lugar, sentí una imperiosa necesidad de protegerlos. Entre mis muchas responsabilidades como padre, una importante para mí es preparar a mis hijos para manejar lo que sea que el mundo les depare. Esa es una de las razones por las que quería contarles sobre estos trágicos eventos, para prepararlos para la dura realidad. Pero al mismo tiempo, no quería asustarlos para que tuvieran miedo por completo. Eso no protegería. Sería paralizante. Así que mentí y dije que estarían bien.

En segundo lugar, soy un hombre asiático que cae en el estereotipo de no poseer mucha conciencia sobre los sentimientos, tanto el reconocimiento de mis propios sentimientos como la forma de compartirlos. Así que hice lo que he hecho toda mi vida: me tragué esos sentimientos. Me conté una historia demasiado familiar de que mis emociones se interpondrán en mi funcionamiento en el trabajo y en casa. Tampoco quería decirles a mis hijos cuánto odio e ira tengo en mi corazón por quienes perpetran esta violencia. Tenía miedo de perder el control. Así que mentí y dije que estarían bien.

Por último, no tenía idea de lo que se está haciendo o podría hacerse para solucionar esta situación. Si supiera que se están llevando a cabo acciones específicas para poner fin a la violencia generalizada contra los asiáticos, me encantaría contárselo a mis hijos. Pero en ese momento, no tenía ni un rayo de esperanza para compartir. Parece que hasta hace poco, los estadounidenses de origen asiático son los únicos que se han preocupado por este tema. La mejor opción que tenía para consolar a mis hijos y a mí mismo era ofrecer generalidades amplias que sonaban bien. Así que mentí y dije que estarían bien.

Espero con ansias el día en que decirles a mis hijos que estarán bien no será una mentira. En mis abismos más profundos de desesperación, temo que ese día no ocurra en mi vida ni en la de ellos. En mi momento más optimista, pienso en cómo familias como la nuestra, al hablar y actuar juntas, puede ser parte de hacer que se produzcan los cambios necesarios.

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