Soy una madre de 35 años de tres hijos y voté por primera vez

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Votante por primera vez a los treinta y cinco años
Katie Cloyd / Instagram

Tengo 35 años y voté por primera vez este año. Eso significa que, a pesar de ser elegible, dejé pasar las elecciones de 2004, 2008, 2012 y 2016 sin emitir mi voto. Por supuesto, ahora me da vergüenza pensar en eso, pero también me perdono. No sabía lo que no sabía.

Crecí inmerso en el cristianismo evangélico. Los adultos de mi vida probablemente hablaban de política de vez en cuando, pero no conmigo. El único tema que alguien me habló fue el aborto y, en ese momento, se presentó como un asesinato egoísta e insensible. Si no estuviera a favor de “asesinar brutalmente a bebés inocentes”, simplemente votaría por el candidato pro-vida (republicano).

Tenía apenas veinte años el día de las elecciones de 2004. No tenía ningún interés en la política, y en ese momento de mi vida, no preocuparme se sentía como una opción para mí. Para mí, la presidencia se sintió como algo que debería dejar que los verdaderos adultos decidan, y ciertamente no me sentí como un verdadero adulto. No entendía los problemas ni siquiera cómo formular mis propias opiniones sobre ellos. Dejé pasar las elecciones sin un solo pensamiento.

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Confesión: Tengo 35 años y acabo de votar por primera vez. Durante muchos años, fui lo suficientemente ingenuo como para pensar que no estar interesado en la política era una opción para mí. Hace cuatro años estaba muy interesado, pero tenía un nuevo bebé y votar no era conveniente, así que no fui. Sentí que no tenía sentido porque en Tennessee, emitir un voto azul era inútil. Sabía que mi condado / mi estado iba a Trump, y no había nada que pudiera hacer al respecto. (¡Además, nunca en un millón de años pensé que realmente ganaría!) Lo he lamentado durante cuatro años. Ojalá mi voto estuviera entre los tres millones que superaban en número al de Donald Trump. Este año, tengo un nuevo bebé, hay una pandemia y tuve que llevarme a mis tres hijos, pero nada me impedía presionar ese botón. Tomé a mi bebé y, con una lágrima rodando por mi mejilla, voté por una mujer negra para ocupar el segundo cargo más alto de esta nación. Esta noche, cuando meza a Amelia para que se duerma, podré decirle que, pase lo que pase en noviembre, hicimos nuestra parte. #vote #ivoted #earlyvoting # bidenharris2020 #yourvotematters

Una publicación compartida por Katie Cloyd (@katiecloydwriter) el 19 de octubre de 2020 a las 1:23 pm PDT

Para 2008, comencé a pensar por mí mismo, dejando atrás muchos de los ideales de la iglesia y sus líderes. Sabía que no votaría por otro presidente republicano sin entender por qué. Mi corazón se había ablandado con la idea del aborto, entendiendo que podría estar en contra por mí misma pero a favor de mantenerlo seguro y legal. Desafortunadamente, mi esposo y yo todavía asistíamos a la iglesia en la que él creció. Ellos eran toda nuestra comunidad. Se entendió que todos votarían por McCain / Palin. Incluso convocaron reuniones especiales de oración en un intento de convencer a Dios mismo de influir en la elección. (Un millón de yikes. Qué diablos.) Mi esposo votó por el presidente Obama en esta elección, pensando que simplemente mentiría si alguien se lo preguntara. No sentí que pudiera mentir, así que no voté en absoluto.

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En 2012, estaba embarazada de nueve meses y en ese momento estaba avergonzada. ¿Cómo podría entrar en mi lugar de votación y decirles que no sabía qué diablos estaba haciendo? Había sido elegible para votar en dos elecciones anteriores. Una vez más, mi esposo votó y yo no lo hice. Solté un suspiro de alivio cuando el presidente Obama ganó un segundo mandato.

Entre 2012 y 2016, viví mucha vida. Tuve mis dos primeros hijos. Me aparté suavemente de la religión de mi crianza, reteniendo mi fe en Dios pero desligándome de la forma en que la gente me había presentado la religión. Mi familia encontró una forma inclusiva de adorar, haciendo espacio para más personas en mi idea del cielo. Hice amigos LGBTQIA + por primera vez en mi vida. Mi papá salió y se casó con su esposo durante este tiempo. Abrí mis ojos a la realidad de la inequidad racial, examinando todas las formas en que me beneficié de la supremacía blanca.

Durante este tiempo me di cuenta de que elegir no preocuparme por la política es un privilegio que no se concede a todos. Una vez que comprendí lo complaciente que había sido, no pude seguir sentado en un trono de mi propio privilegio negándome a ver cómo todos están conectados.

Honestamente, todo eso suena a progreso o crecimiento personal o lo que sea, pero no me des crédito. La realidad real es que finalmente crecí, dejé de ser tan egoísta y comencé a prestar atención al mundo que me rodeaba fuera de mi propia esfera personal de comodidad.

A pesar de todos mis pensamientos, sentimientos y opiniones cambiados, en 2016, TODAVÍA no prioricé la votación. En parte se debió a que sabía que Tennessee iría a Trump sin importar lo que hiciera. Aquí me superan en número y dejo que ese conocimiento me derrote.

Pero otra gran pieza del rompecabezas fue la confianza fuera de lugar. Simplemente no pensé que necesitaba votar ese año. Yo era ignorante. Cuando vi que nuestras elecciones para presidente eran una ex primera dama cuya carrera en política incluía servir como senadora y secretario de Estado o Donald Freaking Trump (¿WTF?), Realmente no pensé que mi voto fuera muy necesario. La señora Presidenta parecía el único resultado lógico de esa elección. Pensé que sería testigo de la historia, incluso si no participaba en su creación.

Bueno, como todos sabemos, estaba equivocado. De alguna manera, terminamos con Trump como presidente. Y aunque mi voto único no hubiera cambiado el resultado, he pasado cuatro años deseando que mi voto estuviera entre los más de tres millones que superaron en número al de Donald Trump en el voto popular.

Este año di a luz a mi último hijo, una niña. No pude dar un buen ejemplo a sus hermanos en 2016, pero eso no significa que tenga que fallarles a los tres ahora. No es demasiado tarde para mostrarles a mis hijos lo que significa ser responsable y usar su voz.

Durante la primera semana de la votación anticipada, mi esposo y yo cargamos a nuestros tres hijos y hicimos fila para emitir nuestros votos. Con una sonrisa en mi rostro y una lágrima rodando por mi mejilla, me paré con mi hija y voté por una mujer para ocupar el segundo cargo más alto de esta nación. Voté de una manera que espero que brinde protección y tranquilidad a las personas en mi vida que no se han sentido seguras bajo nuestra administración actual. Voté para que ella pudiera ver que las mujeres pueden hacer absolutamente cualquier cosa.

No sabemos qué va a pasar el día de las elecciones de 2020. Joe Biden y Kamala Harris son personas imperfectas con registros imperfectos, pero creo que trabajarán duro por las cosas que me importan. Estoy cruzando los dedos por Biden / Harris para ganar este, pero no soy lo suficientemente arrogante como para pensar que lo tienen en la bolsa. Mucha gente todavía apoya inexplicablemente a Donald Trump.

Cuando presioné ese botón, sentí una sensación de paz y pertenencia que no había sentido antes.

Pase lo que pase, finalmente hice mi parte.


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