Su hijo pequeño es incapaz de recibir una gratitud sincera, y eso está bien

Mother holding hands and teaching her daughter

Madre cogidos de la mano y enseñando a su hija
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Como muchos inmigrantes que buscan el sueño americano, mi padre anhelaba darle a su familia una vida mejor que la que él tuvo. Nacido en Grecia a fines de la década de 1920, experimentó la pobreza, el hambre y la guerra antes de llegar a los Estados Unidos. Sin embargo, cuando finalmente logró el sueño americano, se sintió irónicamente frustrado con su familia porque no habíamos visto las cosas que él tenía y, por lo tanto, éramos malcriados y desagradecidos.

Durante toda mi infancia, mi padre estaba obsesionado con obtener una gratitud sincera de sus hijos. Al igual que millones de padres, había trabajado duro, pero sentía que su familia no sabía y no se preocupaba por sus sacrificios. Mi padre exigía una apreciación personalizada en un horario frecuente, aumentando los días festivos importantes, su cumpleaños y la fecha de vencimiento de las facturas.

Cuando veo hoy a los padres retorciéndose las manos por niños ingratos, anhelo explicar todas las razones por las que esa demanda no es realista.

Una persona no puede obligar a otra a experimentar emociones. Al igual que el amor, la esperanza o la ira, la gratitud es un sentimiento complejo y profundamente arraigado que solo puede surgir de adentro como respuesta a factores externos. Insistir en que un niño se sienta de una manera específica envía un mensaje terrible: podemos insistir en que los demás sientan lo que deseamos en lugar de lo que es genuino. ¿Qué se supone que debe hacer un padre cuando su hijo no siente un aprecio satisfactorio en el momento justo? Desafortunadamente, una respuesta muy común de un niño es deshonesta, lo que no augura nada bueno para el niño o los padres.

Proporcionar a los niños comida, refugio, atención médica, etc. es el requisito más básico de un padre. Pedirle a un niño que esté agradecido por lo que se supone que debe hacer un padre es menospreciar a todos. Le cambié los pañales a mi hijo y lo bañé porque así lo elegí. No esperaría que me lo agradeciera, ni tampoco quisiera que lo hiciera. La gratitud insulta y simplifica mi papel en su vida, ya que no sirvo a mi hijo.

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Durante la mayor parte de sus vidas, los niños no toman muchas decisiones importantes por sí mismos, con razón. Los padres decidimos dónde viven nuestros hijos, dónde van a la escuela, qué ropa pueden usar, qué tipo de comida comen y cuándo, qué miembros de la familia extensa pueden ver, etc. ¿Cómo se puede estar verdaderamente agradecido por una vida tan corta? que es en gran parte dictado por otros?

Los niños no tienen una comprensión sólida o una comprensión emocional profunda del mundo simplemente porque no están equipados intelectualmente para hacerlo y no han vivido fuera de casa. Por lo tanto, solo conocen el mundo en el que viven actualmente y cualquier otra cosa a la que sus padres y maestros los exponen. Para estar verdaderamente agradecido, uno debe reconocer que todos los elementos positivos de la vida pueden desaparecer en cualquier momento. Los niños pequeños son incapaces de ese reconocimiento.

Mi escuela secundaria tenía más de 1200 estudiantes en tres grados, pero menos de diez estudiantes negros. Tenía 21 años cuando conocí a una persona judía por primera vez. Mis padres creían sinceramente (y todavía lo creen) que el mundo era un lugar peligroso para las mujeres y niñas que viajan, por lo que el único lugar seguro era mi ciudad natal predominantemente blanca. Incluso dentro de ese límite rígido, mis padres veían las diferencias y tradiciones familiares de mis amigos con sospecha en lugar de curiosidad. Como resultado, nunca estuve sustancialmente expuesto a la diversidad y otras formas de vida hasta mucho después de que me fui de casa. Por ejemplo, nunca comprendí la pasión de protestar hasta que estuve en Baltimore durante los disturbios por Freddie Gray.

Sin duda, ningún padre quiere criar hijos dignos y exigentes sin empatía por los demás. La combinación de este miedo y expectativas de crianza poco realistas es ciertamente lo que impulsa la necesidad de reconocimiento de nuestros hijos. Aunque mi padre se esforzó mucho para asegurarse de que mi hermana y yo no fuéramos mimados, no pudo complementar sus intensos esfuerzos al sentar las bases para hijas equilibradas y agradecidas. No podríamos estar sinceramente agradecidos cuando éramos niños por el único hogar que habíamos conocido sin ver de primera mano diferentes vidas, culturas y nacionalidades.

Lo mejor que pueden hacer los padres bien intencionados por sus hijos es dejar de lado todas las expectativas y requisitos de gratitud y comenzar a iniciar actividades y fomentar conversaciones que aumentarán las posibilidades de aprecio sincero y empatía más adelante en la vida. Como se nos dice a menudo, la crianza de los hijos no tiene garantías, y eso incluye escuchar un «gracias».

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