Sus hijos no se están quedando atrás, están sobreviviendo a una pandemia

Girl bogged down by heavy backpack

Chica empantanada por mochila pesada
Malte Mueller / Getty

Con la combinación de escuela virtual, escuela presencial, regreso a la escuela virtual, poca supervisión de la escuela virtual, incapacidad para seguir el plan de estudios normal y estrés, estrés, estrés, nos preocupa que nuestros niños se estén quedando atrás académicamente. Es posible que nuestros niños de kindergarten no lean. Es posible que nuestros alumnos de tercer grado no conozcan sus tablas de multiplicar. Es posible que nuestros alumnos de quinto grado no encuentren el tema en un texto. Es posible que nuestros estudiantes de secundaria no tengan suficiente química. Noticia de última hora: sus hijos no se están quedando atrás.

Estamos en medio de una pandemia mundial. Nadie se queda atrás.

Mi esposo enseña en la escuela secundaria, e incluso él admitirá que hemos construido nuestros estándares de educación para graduar a los niños cuando están listos para ingresar a la fuerza laboral o al ejército. En otras palabras, dejamos de almacenar a los niños en la escuela cuando pueden convertirse en ciudadanos trabajadores productivos. Los estándares, por lo tanto, están impulsados ​​por un sistema de capitalismo que prioriza no el conocimiento, sino la capacidad de trabajar de manera productiva.

¿Qué se considera «quedarse atrás»?

Examinemos el fenómeno de los niños que «se quedan atrás» o «no se quedan atrás». ¿Cuál es exactamente el objetivo? Un superintendente escolar inflaría su pecho y diría, con una voz profunda y retumbante, «¡Estándares!» Bueno, ¿qué estándares? “Normas estatales! Estándares nacionales! » Pero como señala Rita Kohli en un ensayo en Teacher Education Quarterly, esos estándares son los de la cultura dominante: la cultura blanca de clase media alta. La mayoría de los estándares se basan inherentemente en la raza; también suelen estar basados ​​en clases, según un artículo de Jennifer L. Hochschild, publicado por Journal of Social Issues.

Entonces, cuando hablamos de niños que “se quedan atrás”, interiorizamos los estándares inherentemente racistas y clasistas que las escuelas usan para juzgarlos. Nosotros mismos están juzgando a nuestros hijos de manera racista y clasista. ¿Cómo te hace sentir eso? ¿Quiere ver a sus hijos con una lente racista? ¿A través de una lente clasista? ¿No? Entonces deja de decir que se están quedando atrás.

Los niños no están mágicamente preparados para leer a los cinco años. Traté de enseñarle a mi hijo a leer tres veces: comenzando cuando cumplió cinco años, comenzando cuando tenía alrededor de seis y comenzando cuando tenía seis y medio. A los cinco años, pudo identificar a cualquier anfibio en el patio, incluida la diferenciación de especies de sapo casi idénticas. Sin embargo, no pudo diferenciar entre «b» y «d».

Los niños aprenden de manera diferente. Vive con ello. Su hijo no se está quedando atrás en nada debido a la pandemia. Y si lo son, los estándares que están quedando atrás son tan arbitrarios que no tienen sentido.

Los estándares están hechos para producir pequeños trabajadores buenos

Los estándares se basan en una idea importante: su hijo, independientemente de su casilla de verificación racial o su categoría impositiva, dejará la escuela a los dieciocho años. Hemos decidido, como sociedad, que una persona se convierte en adulta a los dieciocho años. En esa edad mágica, en la mayoría de los estados, puede comprar cigarrillos, unirse al ejército, casarse u obtener un aborto. Una vez niños, ahora se espera que estos adultos vayan a la universidad, trabajen o se unan al ejército, es decir, que se conviertan en engranajes de trabajo en la máquina capitalista.

Por lo tanto, cuando los niños cumplen dieciocho años, ya no tenemos necesidad de almacenarlos. No necesitan cuidado de niños, y si la pandemia ha demostrado algo, es que la escuela sirve como cuidado de niños para una parte significativa de los estadounidenses. Por tanto, se ha planificado que las normas coincidan con una fecha de vencimiento de dieciocho años. Para que eso funcione, ciertas cosas tienen que suceder en determinados momentos.

Los niños necesitan venir a la escuela sabiendo sus letras, por ejemplo, para que puedan aprender a leer palabras simples en el jardín de infantes, para que puedan aprender mejores habilidades de lectura en primer grado. Estos son parte de los «estándares» que hemos establecido y hemos utilizado programas como Head Start para reforzarlos. Incluso los demócratas han impulsado el preescolar universal para nivelar el campo de juego. Nadie ha cuestionado los estándares en sí.

Entonces, cuando decimos que los niños se están “quedando atrás” de estos estándares, queremos decir que nuestros niños podrían no estar listos para la fuerza laboral cuando cumplan dieciocho años. ¡Ay y catástrofe! ¡Desastre! Al “quedarse atrás”, su hijo le ha fallado a todo un sistema capitalista y, en consecuencia, lo avergonzamos.

«Quedarse atrás» no cuenta si eres rico

Piense en esto: está bien que el príncipe William se tome un año sabático. Pero sugiera que su hijo tome un año más de la escuela secundaria y observe las miradas de sus amigos. Primero, existe la expectativa de que un «año sabático» implica algún tipo de «encontrarse a sí mismo», a pesar de que la mayoría lo toma porque aún no tiene la madurez suficiente para la universidad. En segundo lugar, un año sabático generalmente no implica trabajo escolar adicional o, si lo hace, no incluye el trabajo escolar necesario para la admisión a la educación superior. Así que los ricos no se están “quedando atrás” cuando no maduran al mismo ritmo que los niños pobres. ¡Se están tomando un tiempo libre!

En realidad, no se están quedando atrás en lo que cuenta

Tus hijos están viviendo algo sin precedentes. Nunca olvidarán COVID-19, ni siquiera los niños de kindergarten, y nunca olvidarán las lecciones que aprendieron durante el mismo. Sus hijos están aprendiendo lecciones desesperadamente importantes todos los días. Mire a su alrededor y los verá.

Están aprendiendo que es muy incómodo llevar una máscara en todas partes. Pero están aprendiendo a hacer ese sacrificio para que otras personas se mantengan saludables, especialmente los ancianos y los inmunodeprimidos. Mis hijos hacen ese sacrificio. La mayoría de las veces también nos aislamos, y explicamos los dos sacrificios de esta manera: esto es difícil. Pero es nuestro trabajo proteger a los enfermos y a los ancianos. Sus vidas son más importantes que nuestras molestias. Deberíamos estar orgullosos de mantenerlos a salvo. No se están quedando atrás en la compasión.

Nuestros niños están aprendiendo a llevarse bien entre ellos. Oh, es tan malditamente duro. Tengo la suerte de tener tres hijos, por lo que el autoaislamiento es mucho más fácil para nosotros que para muchas personas. ¿Pero tres hijos, sin amigos, sin contacto? Vaya, se pone peludo. Mis hijos están aprendiendo a llevarse bien, a trabajar juntos y a resolver problemas. Están aprendiendo la miseria de la ira. Están aprendiendo a divertirse en espacios reducidos. Ellos están aprendiendo que ellos pueden hacer esto. No se están quedando atrás en la madurez.

Sí, se están quedando atrás en la división larga. Y estudios sociales. Probablemente gramática.

Se están quedando atrás en los estándares arbitrarios que alguien más les ha fijado. De acuerdo con mis estándares, y los estándares de su padre, en medio de una pandemia global, están superando todas las expectativas con una gracia y fortaleza que no sabía que poseían.

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