Tener a mi hijo adolescente en casa este año nos ha acercado más de lo que hubiera imaginado

Portrait of mother and son

Retrato, de, madre e hijo
Flashpop / Getty

Solía ​​ser que la única forma de saber qué estaba pasando con mi hijo de 15 años era a través de los padres de sus amigos. Sus hijos les daban información sobre la excursión, el concurso de ortografía y el anuario, los mantenían al tanto de todo lo positivo, negativo y mundano de su vida social, y luego sus padres, compadeciéndose de mí por no tener ni idea, me pasaban la info. Nunca supe que estaba pasando WTF, porque mi hijo nunca me lo dijo.

No es que mi hijo estuviera reteniendo deliberadamente. Tampoco es lo que yo llamaría el «tipo tranquilo». Simplemente tiene diferentes prioridades para lo que cree que es relevante para compartir conmigo. ¿Teorías sobre la posibilidad (o imposibilidad) de viajar en el tiempo? Un tema de conversación digno. ¿Haciéndome saber que ofreció apoyo a un amigo con el que un maestro había sido inapropiado? Aparentemente no es relevante. Nunca ha sido el tipo de niño que habla de su día.

Cuando todavía asistía a la escuela en persona, lo recogía y le hacía preguntas de todas las formas que podía imaginar. Dicen que es importante hacer preguntas abiertas en lugar de preguntas de sí o no, para alentar a su hijo a abrirse. Pero mi hijo siempre encontró la manera de mantener sus respuestas vagas y de menos de 10 palabras. Los padres de sus amigos ahora son mis amigos. Nos hicimos amigos al compartir sobre nuestros hijos.

Pero desde que ocurrió la pandemia, la forma en que obtengo información sobre mi hijo adolescente ha cambiado. Ya no me entero de lo que está haciendo gracias a los padres de sus amigos. Lo obtengo de él ahora. Creo que la pandemia, solo su existencia, fue el primer detonante de una conversación. De repente, tuvimos tiempo de hablar. Nunca, nunca habíamos tenido horas vacías extendiéndose ante nosotros donde podríamos simplemente sentarnos y hablar – donde, a menudo, era una de las pocas personas que mi hijo podría hablar con. Desde el principio, quiso analizar sus pensamientos sobre COVID-19: sobre la cantidad de casos, los estudios que se estaban realizando, la probabilidad de muerte dada la edad y otros factores de riesgo.

Cuando George Floyd fue asesinado, tuvimos discusiones francas sobre la inequidad racial y el racismo sistémico. Mis hijos son latinos, pero su privilegio financiero les brinda protección contra el tipo de racismo legal que conocen que enfrentan los demás miembros de su comunidad. El racismo es un tema de conversación constante en nuestra familia, pero mi hijo no siempre tenía mucho que decir al respecto. Lo que sea que pensara, lo guardó la mayor parte dentro. Sin embargo, después del asesinato de Floyd, cuando estallaron las protestas en los EE. UU. Y en todo el mundo, y supongo que porque estábamos encerrados aquí sin ningún lugar adonde ir, mi hijo comenzó a hablar más lentamente. Vimos cómo se desarrollaban las protestas y hablamos sobre lo que significaban y por qué eran tan importantes y debían tanto tiempo. Vimos documentales juntos, deteniéndonos a menudo para hablar sobre lo que estábamos viendo.

Cuando la escuela comenzó en el otoño, optamos por hacer una escuela virtual, lo que significaba que íbamos a tener aún más tiempo juntos. Académicamente, mi hijo luchó al principio para encontrar un ritmo. El sistema de ir a su propio ritmo no le estaba funcionando y se retrasó varias semanas. Al principio me quedé atrás, dándole la oportunidad de ponerse al día por su cuenta, pero se rezagaba más con cada semana que pasaba. Cuando rompió a llorar un día por el estrés, me senté durante unas horas y revisé todas las tareas que le había dejado y creé un horario diario codificado por colores para asegurarme de que terminaría el semestre de otoño a tiempo.

Se sintió inmensamente aliviado de tener un horario diario, y me agradeció sinceramente por las horas de trabajo que puse para ayudarlo. Me había visto sentado allí trabajando durante horas, simplemente para su beneficio. Por supuesto, un padre que sacrifica tiempo por su hijo no es inusual. Pero estaba inusual para él poder presenciarlo. Tuve este momento en el que sentí que realmente nos estábamos viendo: estaba viendo cuánto se preocupaba honestamente por la escuela y él estaba viendo cuánto quería que él tuviera éxito, no en un «¡haz tu trabajo!» de alguna manera, pero en una especie de «Me preocupo por ti y quiero ayudar».

La proximidad que este año nos ha impuesto me ha permitido vincularme con mi hijo de una manera que no estoy seguro de que hubiera sido posible si este hubiera sido un año lleno de escuela y actividades y el constante apuro que se había convertido en algo normal. Todavía toma lecciones de guitarra y todavía tiene una vida social, aunque estas cosas se han movido en línea: juega juegos en línea con sus amigos jugadores todas las noches mientras simultáneamente mira videos de ciencia en YouTube y envía mensajes de texto a sus amigos que no están interesados ​​en los juegos.

Aún así, a diario, hablo con mi hijo más que nunca. Finalmente siento que, después de años de respuestas breves y sin compromiso a mis esfuerzos por conocerlo, finalmente tengo al menos una idea de lo que está pensando. Puedo hacerle una pregunta y no solo obtener una respuesta, sino tener una conversación completa. Sigo siendo su padre, pero también veo que nos volvemos amigos, tanto como una madre y su hijo adolescente pueden llamarse realmente «amigos». El caso es que disfrutamos de la compañía del otro. La pandemia es terrible en un millón de formas diferentes, pero la vinculación con mi hijo es algo positivo increíble que estoy agradecido de poder aceptar.

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