Tengo 39 años y no puedo dejar de publicar mis pechos en las redes sociales

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Rachel Garlinghouse / Instagram

Tengo 39 años, una edad que sentí que era antigua cuando era niño. Recuerdo haberme enterado de que mi madre cumplía 40 años y pensé que prácticamente estaba en la categoría de personas mayores. Ahora tengo esa edad, esposa, madre de cuatro hijos y escritora. A pesar de todas las responsabilidades de mi vida y de la etapa en la que estoy, no dejaré de publicar mis tetas en Internet.

Tenía solo 35 años cuando encontré mi tercer bulto en el pecho durante mi autoexamen mensual. Inmediatamente llamé a mi ginecólogo y concerté una cita. Me envió a hacerme una ecografía y mi primera mamografía. Como tengo un tejido mamario extremadamente denso, una mamografía es un desafío. Me dijeron que encontrar un bulto en mi seno mediante una mamografía era como buscar un copo de nieve en una tormenta de nieve. La ecografía localizó el bulto, que no parecía sospechoso. Me dijeron que me hiciera una ecografía repetida en seis meses.

Esto no me sentó bien. Al principio me sentí aliviado, pero en los días siguientes, tuve una sensación cada vez mayor y molesta de que no podía deshacerme. Decidí buscar un cirujano de senos y obtener una segunda opinión. Hizo su propia ecografía y estuvo de acuerdo en que una biopsia era una buena idea. Me sometí a una biopsia con aguja gruesa y luego me fui de vacaciones con mi familia. Cuando regresamos, me dirigí al consultorio del cirujano para obtener mis resultados. Me quedé impresionado cuando me dijo que tenía DCIS, cáncer de mama en etapa 0.

Mi primer pensamiento fue ¿por qué yo? ¿Por qué de todas las mujeres, el cáncer me eligió a mí? Yo era una madre ocupada de cuatro, incluido un bebé. Comía sano y hacía ejercicio a diario. No tenía antecedentes familiares de cáncer de mama, mis pruebas genéticas para los genes BRCA1 y BRCA2 fueron negativas y no tenía ninguno de los factores de riesgo típicos. Más tarde supe que el cáncer de mama es, lamentablemente, un diagnóstico bastante común. De hecho, una de cada ocho mujeres será diagnosticada con cáncer de mama durante su vida. Aproximadamente el 11% de las mujeres diagnosticadas serán como yo, menores de cuarenta y cinco años.

Mi segundo pensamiento fue Voy a morir. Dado que tengo un trastorno de ansiedad generalizada, mi diagnóstico de cáncer solo amplificó mis preocupaciones. A pesar de que investigué DCIS y sabía que era fácilmente tratable, no podía entender la palabra c. De hecho, no dije «cáncer» durante semanas y me encogía cada vez que otro médico o enfermera decía la palabra. Me dieron la opción entre una mastectomía bilateral o una tumorectomía y radiación. A pesar de la opción estándar de someterme a una lumpectomía y radiación, elegí la mastectomía después de mucha contemplación y oración.

No le dije a mucha gente, y ciertamente no a mis lectores y seguidores de las redes sociales, que me iban a hacer una mastectomía. Estaba aterrorizada de morir durante la cirugía, de que no le dieran todo el cáncer o de que alguien me dijera que estaba tomando la decisión equivocada. Necesitaba ser lo más lúcido y seguro que pudiera reunir, dedicar toda mi energía a la recuperación y no manejar las opiniones de otras personas. Es una suerte que elegí la mastectomía, porque en mi informe de patología, leí que tenía un cáncer de mama invasivo no detectado previamente.

Poco después de mi cirugía, publiqué que tenía una mastectomía. A partir de ese momento, adquirí el sentido de la obligación de recordarles a las mujeres que se hicieran un autoexamen de los senos todos los meses y asegurarse de que se hicieran las mamografías. Hice esto, en parte, por el poder de las imágenes. Cuanto más publicaba mi cofre, más atención recibían las fotos y más mujeres recibían mensajes recordatorios para revisarse.

Desafortunadamente, en 2020, vimos un aumento en la censura de los cuerpos de las mujeres. Muchas mujeres, incluidas las sobrevivientes, luchadoras y sobrevivientes del cáncer de mama, publicaron fotos de sus pechos en las redes sociales, especialmente en octubre, el mes de concientización sobre el cáncer de mama. Fotos de mujeres de pecho plano, con cicatrices en la piel, inundaron mi alimentación, temporalmente. Casi de inmediato, fueron censurados y sus publicaciones eliminadas. Recibieron advertencias para que dejaran de publicar fotos de ellos mismos desnudos, lo que violaba las normas. Al igual que las mujeres en la comunidad que amamanta, la comunidad del cáncer de mama respondió, recordando a las entidades de las redes sociales que nuestras fotos son no sexual. Las fotos tenían como objetivo crear conciencia y, en el caso del cáncer de mama, promover la detección temprana y salvar vidas.

A pesar del riesgo de ser denunciado por publicar una foto de pecho que Karen (o un hombre blanco frágil) considera inapropiado, yo y muchos otros estamos comprometidos a seguir publicando nuestras tetas (o la falta de ellas) en línea. Nuestros pechos desnudos, nuestros pechos de un solo pecho, nuestras cicatrices, todos están pidiendo atención que, con suerte, a su vez, aliente a las mujeres a hacerse sus autoexámenes mensuales e informar cualquier inquietud a su médico.

A veces, nuestras publicaciones son divertidas, algunas son impactantes y otras son serias. Por todos los medios necesarios, nos aseguraremos de que otras mujeres sepan que son importantes y tienen la responsabilidad de cuidar sus cuerpos. Después de todo, somos nuestros mejores defensores y conocemos mejor nuestro cuerpo. Un autoexamen de los senos solo toma unos minutos al mes, pero ese simple acto puede marcar una gran diferencia.

El cáncer de mama no se preocupa por su edad, raza, religión o lo ocupada que esté. Aparecerá cuando le plazca. Es un idiota, un mentiroso y un manipulador. Nuestra mejor defensa es examinarnos y hacernos mamografías cuando sea el momento adecuado. Necesitamos conocer los antecedentes médicos de nuestra familia, cuando sea posible, y hacernos la prueba de los genes del cáncer de mama, si es necesario.

Es fácil olvidarse de hacer los exámenes y programar nuestras citas anuales. Lo entiendo. Estoy tan ocupada como la próxima mamá. Sin embargo, el cáncer de mama no espera hasta que su vida sea menos agitada para aparecer. Es por eso que las fotos de mi pecho seguirán apareciendo, incluso si hacen que la gente se sienta incómoda. ¿Sabes qué es más incómodo que ver la piel con cicatrices de alguien en las redes sociales? Cáncer de mama.

Estoy agradecido por la oportunidad de usar mi plataforma para alentar a las mujeres a controlarse. He recibido innumerables mensajes de mujeres diciéndome que debido a una de mis publicaciones, programaron una mamografía y le recordaron a una amiga que hiciera lo mismo. Algunos me han dicho que han sido diagnosticados, mientras que otros tuvieron (afortunadamente) una falla. Cada mensaje que recibo me dice que estoy haciendo algo bien y que mi viaje con el cáncer de mama no es en vano.


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