Tengo ‘depresión sonriente’: esto es lo que eso significa

Portrait of happy face torn in half, revealing sad face

Retrato de cara feliz dividida por la mitad, revelando cara triste
Dimitri Otis / Getty

He estado mirando un documento de Word en blanco durante horas, preguntándome qué debería decir. Preguntándome por dónde debería empezar. Pero si soy honesto, no lo sé. Mi día empezó como cualquier otro. Me desperté poco antes del amanecer para cambiarme y alimentar a mi pequeño. Cuidar de mi hijo de 21 meses. Cuando mi hija se levantó, le preparé el desayuno. Crujiente de tostadas de yogur y canela. Y lo hice todo con una sonrisa.

«Buenos días, cariño», le dije, con mi mejor voz feliz de mamá, dándole un abrazo y un beso.

Pero no fue un buen día, no para mí, y no ha sido un buen día en bastante tiempo. ¿Por qué? Porque vivo con depresión y he pasado la mayor parte de 2020 sumido en el dolor y la tristeza. He estado luchando: ser y respirar. Lucho todos los días por las ganas de vivir y me levanto de la cama.

Por supuesto, desde afuera mirando hacia adentro no lo sabrías: me visto todos los días y me ducho todas las noches. Soy productivo y activo. Tengo numerosos trabajos de escritura y corro más de 20 millas a la semana, y me río. Mucho. Mi hija me hace sonreír con su coraje y su espíritu. Mi hijo me hace reír con sus impresiones de dinosaurio y la alegría de los pedos.

yoEn resumen, no parezco un comercial de depresión. Mi cabeza está levantada. Me lavan el pelo y me cepillan los dientes. No me siento en un rincón con la cabeza entre las manos o las piernas estiradas hasta el corazón. Pero no me siento feliz. No sé lo que significa ser feliz, y me han quitado el entusiasmo por la vida. Soy la cáscara de un humano. Un fantasma en un caparazón.

El término no oficial para mi condición es depresión sonriente o depresión enmascarada.

«‘Depresión sonriente’ es un término para alguien que vive con depresión por dentro mientras parece perfectamente feliz o contento por fuera», explica Jamie Elmer en un artículo para Healthline. Los síntomas son los mismos, es decir, aquellos con depresión sonriente todavía se sienten impotentes, desesperanzados, tristes y apáticos. Su apetito puede verse afectado y puede que duerman demasiado, o no duerman en absoluto. Pero, como explica Elmer, «su vida pública suele ser una que está ‘ensamblada’, tal vez incluso lo que algunos llamarían normal o perfecta».

Sin embargo, la vida de alguien con depresión sonriente es todo lo contrario.

Cada día es una batalla.

Detrás de mi sonrisa se desata una guerra, entre mi cabeza y mi corazón.

Y aunque la depresión sonriente no se reconoce en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5), mi enfermedad no es menos grave. Mis síntomas no son menos intensos y mi condición no es menos real.

No se equivoque: es difícil explicar mi depresión a los demás. Mis amigos me ven como una madre amorosa. Buena esposa Mi feed de redes sociales está lleno de imágenes que sugieren que llevo una vida normal, feliz y saludable. Pero a puerta cerrada, me desmorono. Lloro en la oscuridad o cuando salgo a correr. A menudo pienso en autolesiones y autolesiones. Es algo por defecto. Mi espacio seguro. Escucho las voces en mi cabeza, las que me dicen que no soy lo suficientemente bueno o inteligente. No valgo un carajo. También creo que todos me odian.

Amistades Relaciones. Todo se siente como si estuviera construido sobre una mentira.

Así que me mantengo ocupado, para evitar la verdad. Me mantengo activo, para evitar mi vida, y sonrío. Cocino, limpio y juego como si todo fuera normal. Como si todo estuviera bien. Pero la depresión sonriente es peligrosa. Como cualquier enfermedad mental, mi depresión es peligrosa y los riesgos se ven agravados por mi secreto.

Detrás de mi máscara, hay luchas.

Detrás de mi sonrisa hay dolor y mentiras.

“La depresión a menudo causa pensamientos de muerte y suicidio. Pero a veces, las personas con depresión clínica carecen de energía para crear un plan y llevar a cabo el suicidio ”, dice Amy Morin, trabajadora social clínica con licencia. Muy bien mente. «Si bien cualquier persona con depresión está en riesgo de suicidio, las personas con depresión sonriente pueden tener un riesgo especialmente alto porque tienen un alto funcionamiento».

La buena noticia es que, al igual que la depresión «normal», la depresión sonriente se puede tratar. Con terapia, medicamentos y cambios en el estilo de vida, las personas con esta afección pueden seguir viviendo una vida normal.

En cuanto a mí, voy a terapia para enfrentarme a mis demonios. Para mantener a raya las voces y la negatividad. Tomo medicamentos para controlar mis síntomas. Ser una mejor persona, padre y esposa. Y me levanto todos los días, incluso cuando no quiero. Incluso cuando parece que es demasiado. También hablo de mi depresión, de manera abierta y honesta. Porque tengo que. Para estar bien, lo necesito, y porque quiero que los demás sepan la verdad: solo porque sonrío no significa que esté bien. Una sonrisa no significa que alguien esté bien.

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