Tengo que proteger a mi hija de los comentarios de mi familia sobre su peso

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Chica rubia triste y sola pensando frente al espejo
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Pasé la mayor parte de dos años evitando las interacciones con mi familia por miedo a lo que pudieran decir, no a mí, sino a mis hijos. Primero, me mantuve alejado porque sus opiniones sobre un hogar de dos madres, la familia que encabezamos mi esposa y yo, me afectaron. En segundo lugar, cuando mi adolescente se convirtió en un hombre joven, los comentarios se dirigieron hacia «Necesita un hombre en la casa» y luego al aumento de peso de mi hijo de tres años. Pensé que lo mejor para nosotros era simplemente mantenernos alejados lo mejor que pudiéramos.

Por supuesto, la pandemia hizo que fuera más fácil «mantenerse alejado» y detuvo el intento que había estado haciendo a lo largo de los años de establecer límites con mi familia, principalmente en torno al peso de mis hijos (y el mío), rechazando las discusiones antes de herir los sentimientos. Sabía lo difícil que era crecer con la misma familia de la que ahora sentía que necesitaba proteger a mis hijos. Sé que mi familia me amaba, pero me hicieron (y todavía lo hacen) hiperconsciente de mi peso, lo que me meto en la boca y la cantidad de comida que elegí poner en mi plato. Mis hijos, que ahora tienen cinco y 14 años, continúan construyendo relaciones con mi familia, y mi trabajo como padre es proteger su salud mental y emocional en lo que respecta a sus cuerpos, su peso y sus almas. Establecer límites con la familia es muy difícil, al menos para mí, pero una vez establecidos, son fáciles de mantener.

Importa lo que nos digan nuestras familias, como padres y nuestros hijos. Mi hija, cuya hermana gemela tiene un tipo de cuerpo completamente diferente, notó a los cinco años que su cuerpo es diferente. Ella viene a nosotros con preguntas como, «Mi barriga es grande, ¿no?» o «No puedo encajar en eso, soy demasiado grande, ¿todavía me amarás?» Sus preguntas me rompen el corazón. Nuestras respuestas, como sus padres, le recuerdan lo hermosa que es, cómo su valor no está puesto en su cuerpo (o su apariencia) sino en cómo trata a los demás; trata a todos con amor y cuidado, a todos.

Pero no se trata solo de mi hija, también se trata de mi hijo, que es alto, delgado, quisquilloso con la comida debido a sus problemas sensoriales y al hecho de que sus medicamentos inhiben su apetito. Los comentarios que recibe son muy diferentes: «Oh, nunca comes nada» o «Mira esas piernas delgadas» o «Tienes que ganar algo de peso». Debo admitir que, antes de que me educaran completamente sobre su autismo y su sensibilidad a los alimentos, lo presioné para que comiera más, por temor a que tuviera muchas deficiencias en lo que respecta a los nutrientes que retenía su cuerpo. Pero como he aprendido, le he permitido hacer lo que le parezca correcto.

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Todos mis hijos merecen sentirse amados y cuidados con cada interacción que tienen con la familia, tanto inmediata como extendida. Por supuesto, mi familia teme que la alimentación de nuestros hijos cause preocupaciones en el futuro. En un 2015 entrada en el blog por el Dr. Kahan, director del Centro Nacional de Peso y Bienestar, y citado en Los New York Times, él afirma, «La obesidad ha sido llamada la última forma de prejuicio socialmente aceptable, y las personas con obesidad se consideran blancos aceptables de estigma». Duele aún más cuando las personas que avergüenzan son en realidad las personas que se supone que deben amarte incondicionalmente.

No sabemos cómo será la salud de nuestros hijos en el futuro, pero sabemos los efectos a largo plazo que puede tener en ellos avergonzarlos hoy, desde la ansiedad hasta los trastornos alimentarios. Una psicóloga y directora del Centro Rudd de Política Alimentaria y Obesidad, Marlene Scwhartz, comparte en una entrevista con NPR“Creo que a veces los padres piensan erróneamente que si se burlan del niño, eso los motivará a esforzarse más para perder peso”, dice. “Pero prácticamente no hay evidencia de que eso funcione. Y de hecho, hay evidencia de que causa daño ”.

Lo último que queremos hacer, como seres humanos, es dañar a los niños. Podemos optar por hacer eso con nuestras palabras, o podemos tomar decisiones que los apoyen, les enseñen, los empoderen. Cuando los miembros de la familia hablan sobre el peso o el cuerpo de nuestros hijos, podemos recordarles en ese momento que no lo discutan, que se queden en su carril, que dejen que los padres lo manejen porque al final del día, nuestros hijos son Ntro responsabilidad – no la responsabilidad de sus primos o tías o tíos o abuelos.

Incluso el American Journal for Pediatrics fomenta los enfoques sin prejuicios de los médicos, consejos que las familias también pueden seguir. En diciembre de 2020, lanzaron un declaración que en parte dice, «[C]Los niños y adolescentes con sobrepeso u obesidad pueden enfrentar un mayor estigma. Los pediatras deben tener un enfoque sin prejuicios con sus pacientes y familias y continuar abogando por la reducción del sesgo de peso «.

En lugar de avergonzar a los niños para que pierdan peso, apoyémoslos. El pediatra de mi hija hizo esto. Me dijo durante una visita: “Ella está en el percentil 99 para su edad, pero debes alentarla a que coma alimentos más saludables. También debes alentarla a amar su cuerpo. ¡Ella también va a ser alta! » Y lo amaba aún más por sus palabras. Lo que dijo nos importaba a mi hija y a mí. Al igual que las palabras de los miembros de mi familia, son importantes.

Es mi trabajo como madre de mi hija protegerla, defenderla cuando no tiene el idioma y crear límites con mi familia. El nuevo, que habla de su peso, no es un tema de conversación en el que me involucraré con los miembros de mi familia. No es justo para ella e inapropiado por su parte. Sé que no tienen malas intenciones y piensan que están ayudando al comentar y decir «mira esos muslos» o «mira esa barriga»; en última instancia, quieren que ella esté sana y feliz. Pero poco saben, su capacidad para colmar a mi hija con amor, con aliento, con palabras como «eres hermosa tal como eres» o «tu sonrisa ilumina la habitación» o «espero que lo sepas». Te amo ”, ayudará a mi hija a sentirse aún más amada, más segura y le recordará que es mucho más que un cuerpo. A la larga, los comentarios que están haciendo ahora hacen más daño que bien, y le debo a ella brindarle la protección que nadie me brindó nunca.

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