Tiempo de juego en Soweto: lo que dijeron las madres sobre la actividad para niños pequeños

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Por Alessandra Prioreschi, Universidad de Witwatersrand

Sudáfrica ha creado pautas que trazan los niveles ideales de actividad física para los niños en sus primeros cinco años de vida. Estos establecen que los bebés deben tener «tiempo boca abajo» y juegos en el piso todos los días; no deben estar sujetos en un asiento de seguridad o silla alta durante períodos prolongados. Se recomienda que los niños pequeños jueguen activamente durante 180 minutos al día. Las pautas recomiendan que los bebés y los niños pequeños no deben pasar tiempo frente a una pantalla.

En los primeros dos años de vida, por supuesto, los bebés no tienen mucha autonomía sobre sus comportamientos. De modo que confían en sus cuidadores para que les den oportunidades de jugar. Pero, ¿qué sucede si los cuidadores no son conscientes de la importancia de jugar?

Realizamos un estudio cualitativo para tratar de comprender qué piensan las madres de Soweto, Johannesburgo, sobre el juego y la actividad física durante los dos primeros años de vida. También queríamos saber si promueven este comportamiento y cómo lo hacen. Este es el primer estudio en Sudáfrica que examina estos importantes conceptos.

Soweto es un municipio urbano grande y densamente poblado que comprende un tercio de la población de Johannesburgo. Se eligió porque ya sabemos que las mujeres jóvenes de la zona luchan por mantenerse activas; están limitados por su entorno, incluida la falta de espacio y recursos para mantenerse saludables. Dado lo grande que es, Soweto también es representativa de una gran mayoría de la población. Nos enfocamos en las madres porque está establecido que la mayoría de los niños menores de 2 años en Sudáfrica viven con su madre, mientras que menos del 40% vive con su padre.

Descubrimos que a las madres les preocupaba cómo jugar al aire libre podría poner a sus hijos en riesgo de sufrir lesiones o convertirse en víctimas de delitos. Tampoco tenían suficiente dinero para comprar juguetes o libros, o para pagar a sus hijos para que fueran a la guardería. Esto no quiere decir que no estuvieran jugando con sus hijos: simplemente sucedió de una manera desestructurada, cantando, bailando y hablando. También sabían que el juego era importante, aunque no lo veían como un comportamiento independiente que debían alentar o promover.

Estos hallazgos ofrecen información útil sobre cómo promover el juego entre los niños, específicamente entre los que viven en entornos más pobres. Se podría alentar a los cuidadores a que permitan que los bebés pasen tiempo boca abajo todos los días (acostados boca abajo para que puedan comenzar a desarrollar los músculos del cuello y las habilidades motoras para levantar la cabeza y, finalmente, sentarse y gatear) y jugar con los bebés bailando y cantando. contar historias, jugar con una pelota y permitir que los bebés gateen, caminen o corran tanto como sea posible sin restringir sus movimientos.

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Lo que nos dijeron las madres

Las investigaciones han demostrado que el juego al aire libre es esencial para el desarrollo infantil.

Las madres de nuestro estudio dijeron que era peligroso para sus hijos jugar al aire libre. Les preocupaba que su hijo pudiera lastimarse afuera, que se cayera en el inodoro comunal al aire libre (lo que generaba preocupaciones tanto de seguridad como de higiene), que aterrizara en las calles (los patios no siempre están vallados) y que los autos los atropellaran. Otro gran temor era que sus hijos pudieran ser secuestrados, secuestrados o violados. Lamentablemente, estas inquietudes se ven confirmadas por las altas tasas de criminalidad de Sudáfrica.

Entonces, las mujeres mantenían a sus hijos adentro donde el juego era limitado debido a las limitaciones de espacio y, a menudo, eran sustituidos por un televisor, o les permitían jugar en un patio cerrado bajo supervisión si tenían acceso a ese espacio.

Las limitaciones financieras fueron otro problema. Una madre de un niño de 18 meses dijo:

A veces, como si estás en el centro comercial y tu bebé quiere una pelota, pero no tienes dinero y una pelota mantiene activo a tu bebé, es un problema.

La mayoría de las madres no leían a sus hijos, ni siquiera tenían un libro. La lectura en los primeros años, cuando el cerebro se desarrolla rápidamente, es importante para el desarrollo cognitivo y del lenguaje, así como para la colocación escolar posterior. Pero la investigación ha demostrado que los sudafricanos generalmente no leen mucho o nada. La madre de una niña de siete meses nos dijo:

No, no leo, ni siquiera tengo un libro.

Tiempo de pantalla

Descubrimos que muchas de las madres usaban la televisión como «niñera». La mayoría parecía creer que sus bebés podían decidir cuánta televisión ver y cuándo mirar; dijeron que los televisores estaban constantemente encendidos en sus hogares. A menudo, los niños veían la televisión porque sus madres o el resto de la familia estaban mirando, o porque sus madres necesitaban hacer otra cosa, como limpiar o cocinar.

Algunas madres de la muestra creían que el tiempo frente a la televisión era beneficioso. Sin embargo, los estudios han encontrado que el tiempo frente a la televisión está asociado con un retraso del lenguaje en los bebés, es decir, les tomó más tiempo que a sus compañeros aprender a hablar.

Limitar el tiempo frente a la pantalla puede ser particularmente difícil para las madres que cuidan a sus hijos por su cuenta y pueden tener recursos o tiempo limitados para encontrar alternativas.

Nuestros hallazgos son útiles porque ofrecen información sobre las realidades que impiden que los cuidadores jueguen más o de manera estructurada con sus hijos.La conversación

Alessandra Prioreschi, directora asociada e investigadora de la Unidad de Investigación de Vías del Desarrollo para la Salud (DPHRU), Universidad de Witwatersrand

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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