¿Tiene un familiar con ansiedad? Piensa en una palabra segura

¿Tiene un familiar con ansiedad?  Piensa en una palabra segura

Imágenes de FG Trade / Getty

Publiqué una publicación en mi blog sobre cómo fui una bola de ansiedad todo el día de Navidad. Realmente no había un disparador, necesario. Me desperté ansiosa y sentí en mis entrañas mientras veía a mi esposa y mis tres hijos abrir sus regalos, sonriendo, riendo, disfrutando de uno de los mejores días del año.

Para ser honesto, sabía que vendría. Mi esposa había estado en el hospital el mes anterior, y durante esas tres semanas fue Ve! Ve! Ve. No tuve tiempo para sentirme ansioso o procesar lo que estaba experimentando. Por lo general, esos sentimientos vienen más tarde, una vez que las cosas se han calmado, pero supongo que esperaba que sucedieran antes o después de Navidad, no durante.

Pero no.

Así que me obligué a sonreír porque no quería arruinarlo para mi familia. No quería hacer las cosas por mí, así que abrí mis regalos y jugué con normalidad, pero todo el tiempo, me sentí separada de mí misma, profundamente en mi ansiedad, dando todo lo que pude para ser fuerte por mis hijos.

Resulta que mucha gente lucha contra la ansiedad durante las vacaciones. Recibí muchos mensajes de esa publicación de blog, pero un mensaje en particular realmente se destacó. Era de una madre agradeciéndome por la publicación. Ella mencionó que le ayudó a entender a su hija que también lucha con la ansiedad, y les hizo desarrollar una palabra «segura» que le puede enviar un mensaje de texto a su madre cuando necesita alejarse de una situación.

Ahora, como un hombre que ha luchado contra la ansiedad durante décadas, me pregunto por qué nunca antes había pensado en esto. Sé que muchos padres les dicen a sus adolescentes que les envíen un mensaje de texto con una «X» si alguna vez necesitan una salida por una mala situación social, pero nunca pensé en hacerlo por mi ansiedad.

He pasado gran parte de mi vida tratando de luchar contra la ansiedad, de poner una cara feliz y fingir que todo está bien cuando no lo está. Siempre sentí que se esperaba socialmente que continuara porque no quiero decir abiertamente que estoy ansioso. En cambio, simplemente miento y digo «Estoy cansado» o «Tengo mucho en mente» porque es más fácil que tratar de explicar mi ansiedad, que honestamente no es fácil de explicar y, a menudo, está lista para ser juzgada. Particularmente en un día festivo, cuando sería tan fácil para alguien decir: “Es Navidad. ¿Por qué estarías ansioso?

Pero teniendo una palabra de seguridad, algo que pudiera enviarle un mensaje de texto a mi esposa, algo que sea simple y que explique por qué tuve que salir un rato, o tal vez ir a otra habitación y estar solo, o dar una vuelta por la cuadra, o indicar que Necesito irme un poco antes de una fiesta, es una solución tan simple. Me permitiría escabullirme sin tener algún momento incómodo susurrado en otra habitación o confusión por parte de mi esposa sobre por qué desaparecí. Me haría sentir más en control de mi ansiedad, porque me liberaría para usar algunas de esas tácticas de manejo de la salud mental que he pasado años aprendiendo en terapia.

Naturalmente, esto se extiende mucho más allá de las situaciones sociales. Y sé que con las restricciones de COVID, no hay muchas situaciones sociales de las que salir en este momento. Pero lo habrá muy pronto, estoy seguro.

Entonces, amigos míos, si tienen un familiar que lucha con la ansiedad (cónyuge o hijo), les recomiendo que establezcan algo similar con ellos. Tengo la sensación de que lo apreciarán más de lo que crees. Les dará la flexibilidad que necesitan para salir de una situación cuando están ansiosos, hacer lo que deben hacer para volver a centrarse y regresar con una mente más clara y tranquila.

Pero lo más importante es que le dirá a la persona que amas con ansiedad que comprendes sus problemas de salud mental y que estás aquí para apoyarlos cuando lo necesiten, sin hacer preguntas. Y como alguien que ha luchado contra una enfermedad mental la mayor parte de su vida, déjame decirte que ese es sin duda uno de los mejores regalos que puedo imaginar.

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