Todas las noches antes de dormir, repito estúpidos momentos de arrepentimiento

A woman trying to sleep more, having trouble sleeping due to noise, covering her ears with pillow …

Una mujer que intenta dormir más, tiene problemas para dormir debido al ruido, se tapa los oídos con una almohada ...
Basak Gurbuz Derman / Getty

Tengo esto que hago donde, todas las noches antes de quedarme dormido, repito tantos eventos vergonzosos o vergonzosos de mi pasado como mi cerebro puede encajar. No hago esto deliberadamente. Simplemente sucede, no importa cuánta respiración meditativa o contando hacia atrás desde mil haga para tratar de distraerme. Simplemente debo volver a experimentar las vergüenzas de mi juventud antes de quedarme dormido irregularmente. Estos recuerdos van desde “oopsies” a pequeña escala hasta calamidades, querido Dios, deja que la tierra me trague ahora. Algunos aspectos destacados:

Un año cuando estaba visitando a la familia de mi exmarido en Perú, me ofrecí a ayudar en la cocina y me pidieron que hiciera el arroz. Por supuesto, simple; Puedo manejar el arroz. Es lo más fácil del menú. Pero olvidé agregar aceite, así que salió todo extraño, pegajoso y de sabor extraño, y también estaba pegado a los lados de la olla arrocera, y todos vieron que el norteamericano tonto ni siquiera sabía cocinar arroz. ¡Cocino arroz todo el tiempo! ¡Sé cocinar arroz! ¡Lo juro!

En la escuela secundaria me metí en problemas por empujar a un chico el mismo día que me había rizado el pelo para tratar de ser genial. Algo acerca de estar sentado en la oficina del director esperando el castigo mientras simultáneamente trato de estar tranquilo con mi tonto cabello rizado me sigue haciendo temblar hasta el día de hoy.

Durante la universidad, tuve la increíble fortuna de asistir al Aspen Music Festival en Colorado a través de una generosa y prestigiosa beca. Como becario, se asumió que era un violista capaz y, por lo tanto, me invitaron a tocar con el famoso quinteto de verano al aire libre durante unas horas, un concierto cuyas propinas pagaron extremadamente bien. Jugué una vez con ellos y me las arreglé para aguantar. Me invitaron a volver por segunda vez, y me atraganté total y absolutamente. Fue como si me hubiera olvidado de leer música. ¿Por qué? ¿Por qué me ahogué? Por qué no solo lee la musica?

Mientras asistía a una conferencia financiera durante un breve mandato como planificador financiero a finales de mis veintes, se me pidió que describiera un tipo de inversión conocida como colocación privada. Un grupo de hombres se pararon a mi alrededor, mirando expectantes, alentando a esta joven para que supiera de qué estaba hablando, y todo lo que pude hacer fue balbucear algunas tonterías sobre cómo estas inversiones «no eran como el mercado de valores». Les describí una ubicación privada cientos de veces a mis clientes. ¿Por qué no podía simplemente decir lo que sabía? Sentí que defraudaría a todas las mujeres del planeta al no mostrar mi competencia en ese campo extremadamente dominado por los hombres.

Hace unos años, me invitaron a hacer una entrevista con Huffpost Live sobre mi hijo y su TDAH. La gran personalidad del otro invitado me abrumaba tanto que me senté en silencio y básicamente no aporté nada sobre un tema del que normalmente podría hablar durante horas. Huffpost nunca me devolvió la llamada. Me imagino la conversación que tuvieron sobre mí después: “Sí, era una invitada aburrida y también muy estúpida. Bórrala de nuestra lista «. Ughhh.

Estos son los que han aparecido en las últimas noches. Tengo otros cientos de ejemplos que me persiguen, momentos en los que me avergoncé de alguna manera estúpida o me quedé paralizado en una desesperación muda y boquiabierta. Otras personas dan fe de que ellos también tienen muchos momentos de vergüenza similar. ¿Por qué nos persiguen momentos como estos?

Melissa Dahl llama a estos momentos «ataques de vergüenza», un descriptor adecuado si alguna vez he escuchado uno. Escribió un libro completo sobre el tema, llamado “Cringeworthy: A Theory of Awkwardness”, en el que explora las razones por las que nos detenemos en momentos embarazosos y cómo podemos replantear estos momentos como oportunidades de crecimiento.

Para un artículo de The Cut, Dahl entrevistó a James McGaugh, un neurobiólogo que estudia la memoria. McGaugh explicó que los momentos vergonzosos se quedan en nuestro cerebro mejor que los mundanos debido a las emociones intensas que experimentamos durante el evento. En ese momento de «Querido Dios, ayuda, ”Nuestros cerebros liberan adrenalina y luego noradrenalina, y luego nuestra amígdala se despierta y le dice a nuestro cerebro:“ Algo importante sucedió. Crea un recuerdo fuerte «.

Sí, eso suena bien.

Los psicólogos llaman a esta fijación con vergüenzas pasadas «rumia». Las personas que tienen ansiedad tienden a preocuparse más por el futuro: ¿qué mayo ocurrir. Rumiar tiene que ver con el pasado: desear poder volver atrás y «rehacer» un momento en el tiempo. Este comportamiento no es mejor para nuestra salud mental que la preocupación por un futuro que aún no ha llegado. De hecho, los estudios han demostrado que la rumia está asociada con la depresión, el trastorno de estrés postraumático y la ansiedad.

Así que, por mucho que casi pueda burlarme de mí mismo mientras lamento mis «ataques de vergüenza» nocturnos, y por mucho que otros puedan compadecerse de mí cuando lo menciono, la verdad es que este tipo de rumia debería ser una señal de que es hora de priorizar mejor mi salud mental. Estos recuerdos me hacen temblar físicamente mientras trato de relajarme del día y quedarme dormido. Combinados con algunos de los otros síntomas que he experimentado (problemas de memoria, pérdida de cabello, letargo general), estos no son solo momentos incómodos revividos de manera hilarante. Son una señal de que necesito cuidarme mejor. Como en, necesito programar una cita con mi médico.

Los consejos sobre cómo dejar de rumiar abundan en Internet: los expertos recomiendan aprender a reconocer cuándo está rumiando, a conocer sus desencadenantes, a aprender a dejarse llevar, llamar a un amigo o distraerse de alguna otra manera. Y todo eso puede ser útil. Pero si usted es como yo, y tiene recuerdos paralizantes de antiguas vergüenzas en los que objetivamente sabe que nadie más está pensando en usted, puede ser necesario un control más amplio con usted mismo, y tal vez con su médico.

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