Toxoplasmosis en el embarazo: síntomas y prevención.

Alimentação no primeiro trimestre da gravidez

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por un parásito, Toxoplasma gondii, que infecta a los humanos. El primer contacto con este parásito suele ocurrir durante la niñez y la adolescencia. En jóvenes y adultos sanos no tiene mayores consecuencias.

Cuando ocurre por primera vez durante un embarazo, el parásito puede transmitirse de la madre al feto. Aunque es inofensivo para la madre, puede tener graves consecuencias para el feto y provocar toxoplasmosis congénita.

La frecuencia de esta transmisión aumenta con el aumento de la edad gestacional, pero las secuelas más graves ocurren cuanto antes se produce la infección en el embarazo.

¿Cómo ocurre la infección?

Este parásito tiene como huésped definitivo a miembros de la familia Felidae, como el gato doméstico. Durante una infección inicial, el gato libera el ooquiste del parásito a través de las heces durante un período de 1 a 3 semanas. Este ooquiste, que ya está en el suelo o en el agua, se vuelve infeccioso en 1 a 5 días después y permanece infeccioso por más de 1 año.

Otros animales como cerdos, pollos, cabras, etc., pueden infectarse al ingerir este parásito a través del suelo o el agua contaminados. Esto conduce a la contaminación de su carne, que puede llegar a ser ingerida por humanos.

Por lo tanto, una madre puede infectarse al comer productos de origen animal / tierra / agua contaminada con heces de gato infectadas. Algunas formas de infectarse son mediante el consumo de:

  • Carne cruda o poco cocida
  • Productos cárnicos curados o poco cocidos
  • Leche sin pasteurizar
  • Frutas y hortalizas de suelo contaminado
  • Ingestión de agua contaminada
  • Ostras, mariscos o mejillones crudos recolectados de agua contaminada.

¿Qué síntomas puedo tener si contraigo toxoplasmosis?

En la mayoría de los casos, la infección de la madre es asintomática. Algunos síntomas que puedes tener son inespecíficos como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, mialgias, faringitis, entre otros. El agrandamiento de algunos ganglios linfáticos es frecuente, generalmente a nivel cervical bilateral y no es doloroso.

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Quiero quedar embarazada. ¿Debo realizar un examen de detección de toxoplasmosis?

En Portugal, en la consulta previa a la concepción, se guiará a la mujer que pretenda quedarse embarazada para que realice una serie de análisis. Estos sirven, entre otras cosas, para diagnosticar algunas enfermedades e infecciones que pueden influir en el embarazo y el desarrollo normal del feto. Entre estos análisis se encuentra el de la toxoplasmosis. A partir del análisis sabrá si ya ha sido infectado y es inmune o no (en riesgo de infectarse durante el embarazo).

Como regla general, el análisis se repite en cada trimestre del embarazo, si la futura madre no es inmune.

Aunque este cribado se realiza en Portugal, en algunos países europeos no se realiza de forma sistemática.

¿Qué significa «no ser inmune» a la toxoplasmosis?

Significa que nunca ha contactado con el parásito (el protozoario Toxoplasma gondii) que causa la infección.

¿Qué pasa si se sospecha una infección durante el embarazo?

Como la madre suele estar asintomática, la sospecha de infección puede surgir porque las pruebas de detección en cualquiera de los barrios muestren una infección reciente o porque el médico ha detectado algún cambio en la ecografía.

¿Cómo puedo estar seguro de que la infección es reciente?

Hay dos tipos de anticuerpos probados en el caso de la toxoplasmosis: IgM e IgG.

Los anticuerpos IgM aparecen tan pronto como 2 semanas después de la infección y pueden permanecer positivos durante años. Los anticuerpos IgG alcanzan su punto máximo entre las 6 y 8 semanas de infección y luego disminuyen, pero siempre permanecen positivos.

Como la infección no presenta síntomas, el diagnóstico se basa en la medición y evolución de las inmunoglobulinas G y M (IgG e IgM) y son posibles cuatro escenarios:

  • IgG- e IgM-: No inmune;
  • IgG + e IgM-: inmunes, sin infección reciente;
  • IgG- e IgM +: Probable infección aguda: repite IgG durante 3/3 o 4/4 semanas;
  • IgG + e IgM +: Repetir en 3/4 semanas: si IgG- es una no inmunidad; si IgG + es una probable infección aguda.

Así, el diagnóstico de certeza de toxoplasmosis reciente se realiza cuando tanto IgM como IgG pasan de negativas en un análisis previo a positivas.

¿Y si está infectada?

Si el resultado de la prueba es positivo y usted está infectado con toxoplasmosis, es posible que reciba tratamiento con antibióticos para reducir el riesgo de transmitir la infección a su bebé. La infección del bebé se confirma recolectando líquido amniótico, usando amniocentesis (después de la semana 18 de embarazo) y analizándolo.

¿Cómo saber si su bebé se infectó durante el embarazo?

Para saber si el bebé ha sido infectado, es necesario un análisis del líquido amniótico. Mientras tanto, las ecografías tomarán medidas y observarán las estructuras del bebé que pueden ayudar a sospechar una infección fetal, como:

  • Calcificaciones intracraneales o hepáticas;
  • Hidrocefalia (acumulación de líquido en el cerebro);
  • Microcefalia (diámetro de la cabeza por debajo del promedio para la edad gestacional);
  • Hepatoesplenomegalia (hígado y bazo agrandados);
  • Hidramnios (exceso de líquido amniótico).

¿Cómo afecta la toxoplasmosis la salud del bebé?

A medida que aumenta la edad gestacional, aumenta el riesgo de infección fetal, pero la gravedad de la enfermedad es menor.

Sin tratamiento, una gran parte de los fetos infectados al inicio del embarazo mueren en el útero o en el período neonatal, o tienen secuelas neurológicas u oftalmológicas. Las personas infectadas durante el segundo y tercer trimestre de gestación tienen una enfermedad leve o subclínica al nacer.

Existen diferentes tipos de presentación de la toxoplasmosis congénita:

  • Infección subclínica y / o secuelas de una infección no diagnosticada que se detecta más tarde en la infancia o la adolescencia;
  • La mayoría de los bebés con toxoplasmosis congénita tienen una infección subclínica que puede tener o no una secuela más adelante. Las secuelas son más a menudo oftalmológicas como la coriorretinitis. Pero también puede haber cambios motores o cerebelosos, microcefalia, epilepsia, retraso cognitivo, hipoacusia y retraso del crecimiento;
  • Enfermedad grave en el período neonatal o enfermedad grave a moderada en los primeros meses de vida.

En los recién nacidos con síntomas, los hallazgos más frecuentes son:

  • Coriorretinitis
  • Calcificaciones intracraneales
  • Hidrocefalia
  • Ictericia neonatal
  • Trombocitopenia
  • Anemia
  • Fiebre
  • Hepatoesplenomegalia (hígado y bazo agrandados)
  • Linfadenopatía (agrandamiento de los ganglios linfáticos)
  • Neumonitis
  • Erupción
  • Epilepsia
  • Microftalmos
  • Microcefalia

Prevención de la toxoplasmosis

La prevención se basa en evitar las fuentes de infección.

Alimentación

  • Evite beber agua sin tratar;
  • Lave muy bien las frutas y verduras antes de comerlas (especialmente si las va a comer crudas o con cáscara);
  • No coma carnes crudas o poco cocidas;
  • La carne debe estar bien cocida o previamente congelada (-12º como mínimo), lo que mata a los agentes de la infección;
  • Desinfecte a fondo los cuchillos y otros instrumentos (como el fregadero) que tengan contacto con la carne cruda;
  • Evite comer mariscos crudos, ya que el agua de mar puede estar contaminada por ooquistes de T. gondii que sobreviven;
  • No coma leche o queso sin pasteurizar;
  • Lávese bien las manos después de tocar carne cruda para evitar esparcir otros alimentos.

Contacto con los animales y el medio ambiente

  • Use guantes para jardinería;
  • Lávese bien las manos después de entrar en contacto con tierra / tierra, ya que podría llevárselo a la boca sin darse cuenta;
  • Evite el contacto con gatos que no sean suyos;
  • Use guantes para limpiar o manipular la caja de arena del gato y lávese las manos después de hacerlo. Pídale a otra persona que se encargue de la higiene de la caja de arena;
  • Use agua hirviendo para desinfectar la caja de arena u otros objetos del gato;
  • No alimente a su gato con carne cruda.

Evite viajar a lugares donde la virulencia del parásito es mayor (como América Central y del Sur). También evite viajar a países en vías de desarrollo con mayor prevalencia de toxoplasmosis y, por tanto, mayor riesgo de contagio.

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