Trabajé con adictos a los videojuegos: cuándo preocuparse (y cuándo relajarse) sobre el tiempo frente a la pantalla

Five year old boy on digital tablet at night

Niño de cinco años en tableta digital en la noche
Mamá aterradora y Peter Dazeley / Getty

No se puede negar que Internet ha proporcionado cosas increíbles para conectar a personas de todo el mundo durante la pandemia, pero ha habido un lado oscuro del que es posible que solo estemos viendo la punta del iceberg.

Después de haber trabajado en el Centro de Adicciones a Internet y Tecnología durante años, sé mejor que la mayoría los efectos devastadores que pueden tener las pantallas en los cerebros jóvenes que aún se están formando. Pero durante la pandemia, a pesar de tener acceso a multitud de investigaciones que explican los daños de las adicciones a los videojuegos y a Internet, he permitido que mis hijos preadolescentes jueguen con sus cerebros.

Los pacientes varones, en su mayoría jóvenes, que entran por nuestra puerta son los que juegan hasta dieciséis horas al día, han fallado en la escuela y no pueden mantener un trabajo. Sus relaciones con familiares y amigos se ven radicalmente impactadas y, a menudo, sus adicciones han causado importantes repercusiones financieras para ellos y sus familias.

Y lo que he visto, más allá de todos los síntomas clínicos de la adicción, es una profunda tristeza y un lenguaje corporal abatido, una cabeza gacha y una energía de desesperanza.

Para aquellos que dicen que la adicción a Internet no es un verdadero adicción, el cerebro no sabe la diferencia entre si estás drogado o con videojuegos. Nuestra dopamina, una sustancia química que nos hace sentir bien, se libera en nuestros cuerpos y se siente muy bien: los juegos, el uso de las redes sociales y la navegación por la web crean un ciclo que se refuerza a sí mismo y hace que nuestros hijos deseen más de esa emoción.

Sin embargo, como madre soltera de tres hijos, trabajando, yendo a la escuela de posgrado, haciendo una pasantía y tratando de tener una vida personal, ¿puedes culparme por ignorar la evidencia de los efectos a largo plazo? ¿O alguno de los otros miles de padres que se han sentido obligados a hacer lo mismo?

Como padres que enfrentan a sus hijos en casa prácticamente las 24 horas del día, los 7 días de la semana, ¿cómo se suponía que íbamos a trabajar al mismo tiempo que ellos tiraban de nuestros pijamas por quincuagésima vez que necesitaban un bocadillo o estaban aburridos? Les dejo comer bocadillos gomosos (que no son buenos para sus dientes) y pasar tiempo frente a la pantalla mientras hago a un lado las visiones de personas adictas que no pueden salir de sus habitaciones, sus mamás entregándoles la cena en sus computadoras porque es la única forma de conseguirlas. para comer, y botellas plásticas de soda con orina alineadas debajo del escritorio porque no se podían romper para usar el baño.

Fue imposible ignorar el tiempo de pantalla durante la cuarentena. Los niños no solo hacían sus tareas escolares virtualmente, sino que su socialización consistía en FaceTiming a sus amigos para jugar videojuegos, hablarles a través de sus auriculares mientras jugaban o atiborrarse viendo a otros niños jugar videojuegos en YouTube (todavía no entiendo Éste).

Incluso los expertos dijeron:¡Sí! Se Flexible. Dé a sus hijos más tiempo frente a la pantalla para sobrevivir como padres ilesos.

Nos dieron permiso e incluso nos animaron a entregar un medicamento digital a nuestros hijos. Alimentamos sus antojos.

DonaldBowers / Getty

No me malinterpretes, el uso de Internet para nuestros hijos no tiene por qué ser malo. Afortunadamente, la mayoría de nuestros niños nunca llegarán al punto de la adicción, pero pueden caer en un uso excesivo, lo que simplemente significa que debemos asegurarnos de que tengan un equilibrio saludable de otras actividades en sus vidas. Si su hijo no tiene ningún signo negativo de demasiada Internet, como muy malhumorado cuando tiene que dejar una pantalla, no le va bien en la escuela o se aleja de sus amigos y otras actividades, probablemente solo necesite tomar conciencia de su uso. .

Mis hijos se emparejaron más sedentario y dentro de lo habitual durante la cuarentena, y me encontré teniendo que negociar con mis hijos para salir y jugar dándoles todavía más Tiempo de Internet por el tiempo que pasé al aire libre, lo cual estuvo bien, y no me siento culpable por eso.

La pregunta ahora es: ¿cómo podemos controlar el uso de nuestros hijos cuando regresamos a la vida normal?

Y que incluso es vida normal ahora? O regular uso de Internet?

Nuestras vidas modernas como padres, empleados, niños y estudiantes dependen de las pantallas para todo, desde la comunicación hasta el trabajo; especialmente durante la pandemia, no podríamos vivir sin ellas.

Ahora, lo que nuestros hijos pueden ver y jugar en las pantallas de sus computadoras, tabletas o teléfonos inteligentes es más emocionante que andar en bicicleta o construir un fuerte, pero se están perdiendo ese motor de creatividad mágico: ¡el aburrimiento!

Una oportunidad para la autorreflexión y la contemplación. Cuando era joven, miraba por la ventana durante horas, lo que me ayudaba a formar ideas, dibujar, escribir y crear. Los niños de hoy no están sentados con su aburrimiento, están desapareciendo en sus pantallas y dejando atrás el aburrimiento (y la creatividad).

Como nos damos cuenta en masa de que podemos haber sido abastecimiento un poco de esta sustancia potencialmente adictiva para nuestros niños, nuestros niños pequeños, diablos, incluso para nuestros bebés, solo necesitamos reevaluar el lugar que queremos que tengan las pantallas en nuestras vidas.

Sé que todavía paso los minutos que necesito de mi día rompiendo discusiones sobre quién es el turno en la computadora, instando a mis hijos a jugar afuera y lidiando con las rabietas cuando digo No más.

Insisten: «Solo una cosa más rápida» o «El video es solo 5 minutos más». Miro el rostro de mi hijo menor mientras se aleja del escritorio de la computadora, y veo una tristeza, una caída en sus frágiles hombros y una mirada perdida en su rostro mientras mira alrededor de nuestra sala de estar llena de materiales de arte y manualidades. , libros y juegos de mesa. «No se que hacer.»

Mi garganta se aprieta cuando veo sus espasmos y lo imagino incapaz de detenerse en unos años, con la piel pálida y orinando en una botella. Su falta de control sobre sus emociones y su incapacidad para querer hacer algo más que la electrónica me preocupa, mientras que su hermano está más dispuesto a dejar su teléfono y leer o salir solo y encontrar algo que hacer.

Me recuerdo a mí mismo que necesito establecer límites para mis hijos ahora antes de que crezcan, y el problema se agrava, y es posible que necesiten una desintoxicación digital total.

Hablamos el otro día y les recordé que sus cerebros han sido secuestrado, pero que podemos recuperarlos. Entonces, implementé lo que funciona en este momento para el funcionamiento y el bienestar de toda nuestra familia: hemos inculcado un máximo de 2 horas de diversión frente a la pantalla por día, una actividad de movimiento al día, como fiestas cortas de baile, caminatas por el vecindario o jugar en una viga de equilibrio de espuma, y ​​requiere tiempo al aire libre (por ahora, tengo que cronometrarlo).

Estoy alentando cualquier signo de intereses no digitales: ¿la hermana mayor ama a Harry Potter? Se lo está leyendo a sus hermanos. ¿Al niño del medio le encanta leer? Extendí su lectura antes de acostarse tanto como él quería y le presté mi luz para libros, para que pueda leer debajo de su manta. ¿A los más jóvenes les encantan los cómics? El es al menos considerando creando uno.

Los cambios han sido pequeños y todavía estamos trabajando para encontrar el equilibrio adecuado: los niños jugando a Legos juntos, mi hija dibujando y cantando, e incluso algunas veces escuchar a un niño decirle al otro: «Oye, vamos. fuera de para jugar ”, como ningún niño había pensado antes en esto.

Sé el uso consciente de Internet es posible para nuestros hijos y para nosotros, apagando nuestras propias pantallas tanto como sea posible y volviendo a vivir más IRL con ellos. Y también sé que está bien otorgar tiempo de pantalla adicional según sea necesario cuando me ayude a preservar mi propia cordura y mi capacidad de mostrarme en el mundo por ellos.

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