Tuve acceso temprano a la vacuna COVID como médico, pero elegí obtenerla como madre

doctor hold coronavirus vaccine in hospital laboratory

médico mantenga la vacuna contra el coronavirus en el laboratorio del hospital
Mami aterradora y sinología / Getty

Lloré mucho durante la pandemia, pero quizás no más intensamente que después de recibir mi vacuna contra el coronavirus. Sentado en el área de observación después de la primera dosis, estaba incrédulo. Hace apenas unos meses, un camino hacia la normalidad parecía realmente imposible en el ciclo de nuestro país de cierres y reaperturas a medias y una tendencia verdaderamente devastadora de politizar el sentido común y la ciencia. Después de mi inyección, volví rápidamente a mi rutina diaria de consumir material científico y artículos de noticias de manera obsesiva. Hablé con expertos más inteligentes que yo y me preparé tanto para los efectos secundarios esperados como para las reacciones adversas raras. Me armé de conocimiento para refutar las mentiras contra las vacunas y las verdades a medias que sabía que solo crecerían en número. Y más que nada, me preparé para mi mayor temor: que estas vacunas no fueran tan efectivas como se prometía.

Aquí está la cosa más loca: estas vacunas son de hecho más efectivas que nuestros sueños científicos más descabellados. Es por eso que después de la segunda dosis, lloré de nuevo. Sentí una nueva sensación de esperanza, un alivio tan fuerte que todo mi cuerpo se ablandó y mi rostro se relajó incluso bajo la presión de mi gastado N95. Me invadió un sentimiento de protección y seguridad que no había tenido desde antes de la pandemia.

Estoy completamente vacunado, ahora me faltan semanas para la segunda dosis. Mientras los anticuerpos de la proteína pico corren por mis venas, no quiero nada más que celebrar, gritar, abrazar a mi hija con fuerza. Quiero disfrutar de mi protección y decirle alegremente una y otra vez cómo la “vacuna COVID” de mamá no solo ayudará a mantener saludable a nuestra familia, sino que también ayudará a todos los que nos rodean a mantenerse a salvo. Pero es difícil mantener mi sensación inicial de triunfo cuando veo tantos desafíos por delante. Mis lágrimas de esperanza han sido reemplazadas gradualmente por una persistente sensación de pavor.

A medida que las barreras para la adopción generalizada de vacunas parecen apilarse unas sobre otras, no parece haber mayor desafío que una campaña de desinformación ingeniosamente realizada. Las mentiras, la duda y la desconfianza se propagan en línea como la pólvora, con vendedores de aceite de serpiente y buscadores de fama que se aprovechan de nuestros temores más profundos para obtener ganancias personales. Y al igual que los movimientos contra las vacunas que los pediatras ahora conocemos demasiado bien, aquellos que intercambian el miedo por lucro saben que no hay un objetivo más vulnerable que los padres, cuyo deseo de hacer solo lo mejor para sus hijos ahora está siendo manipulado en contra de sus mejores intereses.

Es fácil confundir la desinformación con un ejercicio de saludable escepticismo. Hay un sinfín de razones para acercarse al sistema sanitario con cinismo, para abrazar sus curas con una fuerte dosis de duda. El campo de la medicina apenas está comenzando a contar con siglos de pruebas y abusos poco éticos, la mayoría de las veces a través de la explotación de comunidades minoritarias. Nuestras industrias con fines de lucro a menudo anteponen las finanzas a la curación. Nuestras instituciones médicas están lejos de ser infalibles, y abordar nuestras recomendaciones con escrutinio no solo está justificado, es necesario.

Sin embargo, incluso con un escrutinio máximo y utilizando todas las herramientas a nuestra disposición para analizar los datos disponibles, simplemente no hay duda de que estas vacunas son seguras, efectivas y absolutamente necesarias. Las mentiras en línea no ayudan en nada a las familias que veo en mi consulta, a los amigos a los que aconsejo después del trabajo, a los padres con los que hablo en las redes sociales. En cambio, se aprovechan de nuestra sórdida historia y manipulan los miedos, tomando el control de los cuerpos y la autonomía exactamente de la misma manera que nosotros denunciamos.

Puedo hablar como médico sobre la seguridad y eficacia de estas vacunas, recomendarlo a recursos acreditados y expertos de renombre mundial. Puedo responder preguntas sobre los riesgos y beneficios para los padres, los niños, las mujeres embarazadas y las mujeres que amamantan respaldadas por la ciencia real. Pero en este momento, quiero hablar como madre, con todos y cada uno de los padres que tienen la oportunidad de recibir esta vacuna que salva vidas.

Imágenes de Cavan / Getty

Como madre, tomo las decisiones más desafiantes de mi vida. Solo quiero lo que tú quieres, que es crear el mundo mejor y más seguro para mi hijo. Es por eso que a pesar de saber con cada hueso de mi cuerpo que estas vacunas son nuestro único camino a seguir, mi corazón todavía da un vuelco con cada horrible mentira anti-vacuna. Como tantas mujeres, el mito de la infertilidad me dolía de manera particular, se sentía personal, apuntaba al núcleo mismo de mi maternidad. Es una mentira que no tiene ningún fundamento biológico, ninguna base científica y ninguna razón para ser considerada. Pero como madre, con mi propia historia de luchas reproductivas y pérdida del embarazo, la daga aún aterrizó. Parece que no hay manera más eficaz de alejarnos de una vacuna que nos salve la vida que aprovechar nuestra propia capacidad de ser padres, no solo ahora, sino en los años venideros.

Es como madre que entiendo cómo estas mentiras nos sacuden hasta la médula a pesar de toda la lógica y el razonamiento en sentido contrario. Susurran, ¿y si? ¿Qué pasa si, en algún momento en el futuro, por alguna razón nebulosa, de alguna manera extraña, en alguna circunstancia desconocida, nos pasa algo de la vacuna? ¿Y si, peor aún, algo le sucede a nuestra capacidad de ser padres? ¿Y si, lo peor de todo, les pasa algo a nuestros hijos, o incluso a nuestros futuros hijos? ¿Qué pasa si otros se aprovechan de estos temores más oscuros, muestran números fuera de contexto, afirman que cada ocurrencia posterior a la vacuna está de alguna manera relacionada con la vacuna (en lugar de estar simplemente correlacionada en el tiempo, y de hecho es rara y reversible cuando están relacionados)? si toman esa última pizca de esperanza de los padres, la despojan y nos hacen creer que nuestra salvación no es demasiado buena para ser verdad, ¿en realidad podría lastimarnos?

Como madre, también hablo de lo deficientes que han sido los esfuerzos de la comunidad médica para tranquilizar a los padres acerca de estas vacunas. No eludiré la culpa. Quienes abogan por estas vacunas están capacitados en ciencia y están acostumbrados a la incertidumbre. Aceptamos la verdad de que nada en la vida viene con una garantía del 100%. Examinamos los datos, utilizamos una gran cantidad de conocimientos científicos y tomamos una serie de decisiones de riesgo-beneficio. Sabemos que los tratamientos que salvan vidas siguen llenos de incógnitas y vivimos en un mundo donde siempre habrá dudas.

Es como madre que sé que esto es de lo que se están aprovechando aquellos que te alejan de estas vacunas milagrosas. Sin estándares científicos ni escrúpulos morales, muchos afirman felizmente que cualquier grado de incertidumbre trae certeza de peligro. La comunidad científica es reacia a comparar mentiras radicales con verdades audaces, todavía humillada por un mundo de incógnitas. Entonces, como madre, tomaré el micrófono. Estas vacunas son seguras. Estas vacunas son efectivas. Estas vacunas son necesarias. Estas vacunas le salvarán la vida.

Como todas las inmunizaciones, estas vacunas son lo más cercano a la certeza que tenemos en medicina. Las vacunas siguen siendo nuestro mayor milagro, ya que evitan que millones de personas mueran y sufran, y solo se compara con las prácticas modernas de saneamiento. Estas vacunas son un milagro dos veces, ofrecen el mismo efecto de salvar vidas y al mismo tiempo nos brindan la oportunidad de poner fin a una pandemia certificable en un tiempo récord. Es decir, si estamos dispuestos a aceptarlo.

Me han dicho durante meses que al promover las máscaras y el distanciamiento, estoy viviendo con miedo. Mi respuesta siempre ha sido la misma. He estado viviendo con esperanza, esperando un final seguro para esta pesadilla, sabiendo que mi hija es tan brillante y resistente como siempre y que prosperará absolutamente. He trabajado incansablemente para mantener a mi familia y comunidad seguras. La vacuna trae este final seguro a la vista. Conseguí mis tiros sin una pizca de miedo. Ahora sentado del otro lado, veo a esas mismas personas acusándome de esparcir el miedo a que el virus haga lo mismo con su cura que salva vidas.

Recibí mi vacuna como pediatra, científica y humanista. Pero sobre todo, recibí esta vacuna como madre. Dejo fuera el horrible y explotador ruido que insiste en aprovechar las inseguridades de mis padres. Me desconecté de las mentiras y los miedos, respaldados por ningún dato o razonamiento, que intentaban manipularme. Ignoré a aquellos que intentaron convencerme, por tan poco como un clic o un seguimiento, de que en mi deseo de proteger a mi familia, en cambio, podría dañarlos. Recibí esta vacuna por mi salud, pero más que nada recibí esta vacuna para mi hija. Como su madre, conocía la lógica científica y mis propios instintos más profundos eran suficientes para aceptar esta oportunidad que salvó vidas y puso fin a la plaga. Mi deseo para todos los padres es que ellos también puedan sentirse empoderados para tomar esta misma elección, embriagadora y liberadora.

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