Tuve cinco bebés y cinco licencias de maternidad muy diferentes

Mother holding baby, using cellphone and laptop

Madre sosteniendo bebé, usando teléfono móvil y portátil
Mamá aterradora y fuente de imagen / Getty

El otro día estaba hojeando mi página favorita de antiguos alumnos de la Universidad de Howard (HU, ya sabes) cuando encontré una publicación sobre la repentina indignación que Meghan McCain tuvo por la licencia por maternidad en este país y su repentina revelación sobre cómo debe cambiar. No te daré mi opinión sobre lo que tenía que decir (solo sé que puse los ojos en blanco cuando mencionó «lujo» y «licencia por maternidad» en la misma oración), pero como madre de cinco, sentí que debería Comparto mis experiencias postnatales para que la gente entienda cuán diferente es la licencia por maternidad para las mamás, incluso la misma mamá con cada uno de sus hijos.

Edad: 21 añosEstado civil solteroOcupación: estudiante universitario a tiempo completo y empleado temporal a tiempo completo.Tiempo libre después del nacimiento: cuatro semanas

Después del nacimiento de mi primer hijo, necesitaba volver a trabajar tan pronto como pudiera físicamente. Acabo de firmar mi primer contrato de arrendamiento y estaba pagando el alquiler de un pequeño apartamento en el sótano (porque mi dormitorio no era el mejor lugar para un bebé) con un trabajo que no me ofrecía PTO, y mucho menos ningún tipo de licencia por maternidad remunerada. Les dije cuatro semanas, y después de cuatro semanas estaba de vuelta en el trabajo. Incluso traté de seguir el ritmo de la lactancia, pero el estrés del trabajo y mantener una carga completa en la escuela rápidamente secó mi suministro. Estaba agradecida por WIC, pero después de tener al bebé y dejar de amamantar, mis beneficios solo cubrieron la fórmula. No califiqué para SNAP, así que muchos días la hora de comer fue un esfuerzo creativo.

Edad: 27 añosEstado Civil: CasadoOcupación: Secretaria legal a tiempo completo en un bufete de abogados de DC.Tiempo libre después del nacimiento: seis semanas

La segunda vez que lo hice era recién casado y tenía un trabajo bien pagado con beneficios. Ofrecieron seis semanas de discapacidad pagada a corto plazo y pensé que era la mejor oferta del mundo. Podría haber tenido más tiempo libre, pero no tuve suficiente PTO o licencia por enfermedad para justificar estar fuera más de seis semanas.

Edad: 28 añosEstado Civil: CasadoOcupación: Secretaria legal a tiempo completo en el mismo bufete de abogados de DC.Tiempo libre después del nacimiento: tres meses

Thanasis Zovoilis / Getty

Sí, estaba lo suficientemente loco como para tener dos bebés espalda con espalda, ¡pero esta vez fui inteligente! Ahorré TODO mi tiempo de enfermedad y vacaciones, lo que significó que la mayoría de los días de mi primer trimestre los pasé en el baño de la oficina con mi mejor amiga de la oficina (ahora oficial) brindándome el apoyo moral que necesitaba mientras lloraba por lo enferma que estaba. En pocas palabras: estaba agradecido por el tiempo libre, pero odiaba lo duro que tenía que trabajar para conseguirlo. Hizo que mi embarazo fuera absolutamente miserable.

Edad: 34 añosEstado civil: comprometidoOcupación: quedarse en casa mamáTiempo libre después del nacimiento: un año y un mes

Me consideré afortunado cuando (finalmente) tuve a mi pequeña. Conocí al hombre de mis sueños que me trasladó a mí y a mis tres hijos a Nashville para hacer lo que sabía que había estado necesitando durante un tiempo, tomar un DESCANSO. Así que eso es lo que hice, durante todo un año. Fue el tiempo más largo y único que no tuve un empleo completo desde los 21 años. Me sentí bien al volver al trabajo sabiendo que pasé tanto tiempo pudiendo concentrarme en mi propio cuidado personal y estar 100% disponible para mis hijos por cada actividad que tenían en la escuela a la que podía asistir.

Edad: 39 añosEstado Civil: CasadoOcupación: propietario de un negocio boutique de asistente ejecutivo virtualTiempo libre después del nacimiento: extraño.

¡¡SORPRESA!! Sí, empujé a otro niño. Después de ser despedido repentinamente de un bufete de abogados boutique, volví al trabajo de secretaria legal (todavía me golpeaba por eso). Una semana después descubrí que estaba embarazada. 12 semanas después, estaba en alto riesgo debido a la hipertensión inducida por el embarazo y tuve que ponerme en un horario de trabajo restrictivo. Mi médico planeó 20, pedí 30 porque no quería ser un problema en mi nuevo trabajo. Bueno, fui despedido de ese trabajo, pero ese mismo día pude fichar a mi primer gran cliente como Asistente Virtual.

Oculté mi embarazo a todos mis clientes, pensando que nadie querría contratar a una asistente muy embarazada y de alto riesgo. Planeaba tomarme dos semanas completas y luego agregar lentamente las cargas de mis clientes una por una hasta que me sintiera bien para estar de regreso a tiempo completo. Pero la vida no siempre sale como queremos y terminé dando a luz seis semanas antes. Literalmente estaba trabajando durante el trabajo de parto para asegurarme de que todos los cabos sueltos estuvieran atados antes de que me desconectara por completo. Afortunadamente, mis clientes fueron muy comprensivos y pude tomarme el tiempo que necesitaba, incluido el registro de un nuevo cliente, antes de volver al trabajo.

No importa si eres un estudiante universitario en quiebra, un empleado remunerado o el dueño de un negocio exitoso: cuando se trata de tener bebés, las mujeres en los EE. UU. Son las que reciben la verdadera mierda. Cuando Meghan habló sobre lo «lujo» que era poder tomarse el tiempo que necesitaba fuera del trabajo después de su traumática experiencia de parto, simplemente sacudí la cabeza. Sobre todo porque tiene razón; poder disfrutar del tiempo libre con su bebé durante cualquier tiempo ES un lujo. Pero también porque es una lástima que tuvo que tener una experiencia de parto traumática antes de darse cuenta de que su lujo no está permitido para MUCHAS personas más, y que debería haber estado “indignada” hace mucho tiempo.

Por otra parte, hemos visto una y otra vez cómo se pasa por alto cuando le suceden cosas malas a OTRAS personas hasta que la gente se da cuenta personalmente.

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