Un año de incógnitas: cómo es tener su primer bebé durante una pandemia

Un año de incógnitas: cómo es tener su primer bebé durante una pandemia

Cortesía de Molly Bentz

El 26 de febrero de 2020 a las 6:30 pm llegó mi primogénito. 8 libras 10 oz y 22 pulgadas que representan la conclusión de nuestro viaje de infertilidad después de una transferencia congelada de FIV exitosa.

Como uno de los cinco hijos criados por un padre soltero, la infertilidad encendió un profundo anhelo de ejercitar mis instintos maternos y exasperó mi deseo de ser madre. Nuestros nueve meses previos a Annie estuvieron llenos de una plétora de emociones, pero recuerdo vívidamente la hora 24 de nuestra inducción cuando nuestro médico dio a luz a nuestra Annie y sin querer se fracturó la clavícula mientras desenredaba apresuradamente el cordón umbilical envuelto firmemente alrededor de su cuello. Recuerdo el silencio palpable de la sala de partos y el consiguiente alivio en los ojos de mi esposo cuando comenzó su tan esperado llanto.

Después de una breve estadía en el hospital, regresamos a casa. Aliviado, agradecido y en gran parte ileso. Cuando salimos a tomar aire tras la neblina de nuestras primeras semanas como familia de tres, Minnesota implementó su primera orden de quedarse en casa.

Rápidamente sucumbimos a una nueva forma de vida, mientras lamentamos nuestra incapacidad de compartir nuestra tan esperada Annie con familiares y amigos. En cambio, limpiamos diligentemente los comestibles, nos aislamos y nos turnamos para verbalizar nuestros respectivos síntomas respiratorios psicosomáticos. Durante el resto de mi licencia de maternidad en cuarentena de 16 semanas, miraba fijamente a Annie, hipnotizada por su presencia y abrumada por la emoción. Los pulsos de euforia de los padres rápidamente entran en conflicto con una sensación igualmente consumidora de miedo y pavor a lo desconocido.

Observé con miedo mientras Andrew Cuomo actualizaba al mundo sobre el progreso de COVID cada mañana (y sintonicé cuando Chris Cuomo anclado desde su sótano durante las comidas de las 2:00 am, para el caso). Pasé las tardes absorto en los informes diarios de salud pública de Minnesota y me involucré emocionalmente en nuestro progreso de COVID; sintiendo entusiasmo cuando los casos se estabilizaron y frustración cuando los picos alcanzaron puntos altos.

Contuve las lágrimas cuando mi pediatra me aseguró a principios de mayo que «COVID no ha roto a Annie» después de que expresé mi preocupación por los retrasos en su desarrollo social porque no había estado en Target ni en la tienda de comestibles. Lloré en el auto después de la misma cita cuando ella me recordó con calma que solo estábamos en las etapas iniciales de vivir en una pandemia. Me molestaba mi incapacidad para sentirme optimista acerca de nuestra nueva forma de vida. Estaba cansado de la sobrecarga de información autoinducida y del protocolo de cálculo del riesgo antes de lo que antes había sido una toma de decisiones aparentemente intrascendente. Me sentí culpable por el duelo por mi licencia de maternidad cuando supe lo afortunada que era de recibir una licencia pagada y, sobre todo, odiaba el miedo y el aislamiento que sentía cuando era madre primeriza criando a un bebé en las primeras etapas de una pandemia.

Es seguro decir que COVID consumió mi primer año de crianza, pero he aprendido (aunque lentamente) que esto está bien. Tengo un bebe sano. Mi solitaria baja por maternidad ha terminado y siento una sensación diferente de tranquilidad como una persona que ha superado obstáculos que nunca anticipé. Nuestros amigos y familiares no han abrazado a Annie con abrazos y casi ninguno la ha abrazado, pero llegarán a conocerla. La aman como me aman a mí y eso es todo lo que importa.

Nuestro viaje para tener a Annie fue un camino lleno de una gran cantidad de incógnitas y todavía reflexiono sobre nuestro viaje de infertilidad con aprecio por los desafíos que atravesamos porque siempre nos sentimos amados, apoyados y, mejor aún, esperanzados. Me gusta pensar que nuestro primer año como padres también fue una versión de eso exactamente. Diferentes desafíos, diferente dolor, demasiadas incógnitas, pero también mucho amor y esperanza.

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