‘Un entorno positivo que facilite el crecimiento y desarrollo de un niño es el mayor regalo que puede darles’

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Todos somos un producto de nuestro entorno, una manifestación externa de una serie de interacciones complejas que ocurren dentro de nuestras mentes, el resultado combinado de todo lo que hemos encontrado hasta ese momento.

Para los afortunados, la figura más constante en nuestras vidas es la madre. Puede que no siempre sea tu propia madre; podría ser una abuela, un tutor o incluso la madre de sus hijos. El valor que puede aportar una mujer fuerte es insuperable.

A través de su afecto y fuerza, dan forma a nuestro entorno, fomentan la resiliencia y moldean el carácter de aquellos a quienes cuidan. Esta es una de mis creencias fundamentales y me impulsa a tratar de proteger a las mujeres y los niños de las atrocidades que padecen en nuestra sociedad.

Es una filosofía simple pero esencial: proteger a las madres y los niños, ya que darán forma a la próxima generación.

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Hacer frente a la violencia de género

En 2019 y 2020 hemos visto a defensores de los derechos de las mujeres unificarse y oponerse a la violencia de género en campañas como #AMINEXT, sacando a la luz la necesidad continua y creciente de que Sudáfrica responda, escuche, pero también se pronuncie por la madres e hijas de nuestro país.

Estas demostraciones de fuerza no podían pasar desapercibidas y, como resultado, el presidente Cyril Ramaphosa ha redactado tres nuevos proyectos de ley para hacer justicia a las víctimas y sobrevivientes de la violencia de género en Sudáfrica. Aún queda mucho por hacer, pero este es un pequeño paso hacia un futuro más seguro y positivo para las mujeres y los niños.

Los niños necesitan un entorno positivo

El término «entorno» puede malinterpretarse como aquello que puede ver a su alrededor, mientras que el entorno al que me refiero aquí incluye todo lo que es externo a uno mismo. Las mentes de los niños son un sistema complejo que está en constante evolución. Reciben información por medio de estímulos sensoriales que incluyen observación, comunicación y conexión humana. Esto se procesa y les ayuda a formar sus propios valores y razonamientos, que finalmente influyen en sus acciones. Es importante destacar esto, ya que los años de desarrollo de los niños sientan las bases sobre las que se construye su carácter final.

Un entorno positivo que facilite el crecimiento y desarrollo de un niño es el mejor regalo que puede darles para ayudar en su futuro. Esta no es una tarea sencilla si se consideran las complejidades de la vida humana. La adversidad puede construir el carácter mediante el desarrollo de la resiliencia, pero ¿en qué umbral causa un daño irreparable?

¿Qué pasa si demasiado refuerzo positivo genera una falsa confianza que conduce a la incapacidad de hacer frente a las críticas?

¿Proteger a su hijo de todas las duras realidades del mundo crea una falsa sensación de seguridad que luego podría romperse?

Desafortunadamente, nadie tiene las respuestas a estas preguntas y un resultado directo no se mide fácilmente.

Sin embargo, lo que se sabe es que la ausencia de un vínculo estrecho es perjudicial para el niño. Que un ambiente lleno de negatividad y trauma como presenciarlo o experimentarlo les impactará.

Estos son eventos que todos deberíamos esforzarnos por controlar y eliminar de la sociedad por completo, no solo para el beneficio de nuestros niños y cuidadores, sino para preservar nuestras generaciones futuras.

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Las mujeres son las principales cuidadoras de los niños

En un contexto sudafricano, es una práctica común dejar a los niños al cuidado de la abuela o la madre, mientras que el padre asume el papel de sostén de la familia. Esto deja la enorme responsabilidad de criar un hijo a una mujer, un papel que ella puede haber querido o no, pero del que ahora es responsable. Sería ingenuo ignorar el hecho de que las finanzas determinan el estatus socioeconómico que a su vez afectará al medio ambiente, pero el medio ambiente consiste en mucho más que solo contribuciones monetarias.

No se debe subestimar el valor de estar físicamente presente para brindar apoyo. Es desde ser cargados en sus brazos hasta ser alimentados por sus cuerpos, desde la hora de jugar hasta hacer los deberes juntos, desde compartir la risa hasta poder llorar en su hombro, es este amor el que planta las semillas de la empatía y el coraje.

La fuerza de una madre radica no solo en su capacidad para superar las cargas que ha soportado, sino en poder aprovechar esas dificultades y tener un impacto positivo en todos aquellos que tienen la suerte de recibir su amor.

Muchos no han tenido el privilegio de experimentar el suave amor y apoyo de una madre. Este papel puede haber estado ausente o ocupado por otra figura, pero aún así lograron superar las probabilidades y tener éxito.

Esto demuestra cómo la compasión nos permite crecer, pero la adversidad también puede fortalecernos. La adversidad puede tomar muchas formas, algunas que pueden moldearlo y otras que pueden quebrantarlo, pero la carga del abuso en nuestro país no debería ser un desafío que cualquiera debería tener que soportar.

Mi atención se centra en las madres no porque sean las únicas que pueden ser criadoras, protectoras o mentoras (una figura paterna fuerte puede hacer lo mismo), sino porque son vulnerables en nuestra sociedad.

Durante demasiado tiempo hemos hecho la vista gorda ante los casos de abuso, ya sea verbal, emocional o físico, y esto ha llevado a una cultura en la que demasiados hombres permanecen inactivos en la batalla de la violencia contra mujeres y niños.

Este sufrimiento es una plaga para nuestro continente y debe terminar. Ha llegado el momento de mostrar valentía y defender a los vulnerables. Como hombres, ahora es nuestro turno de hacer nuestra parte para ayudar a facilitar un entorno en el que todos los humanos puedan prosperar sin la constante amenaza de daño.

Más sobre el autor:

El Dr. Vincent Ehlers es un médico y empresario con un fuerte enfoque en la investigación y el desarrollo de nuevos modelos para la prestación de servicios de salud. Le apasiona construir comunidades más fuertes y saludables y apoyar a los trabajadores sobre el terreno. Obtenga más información sobre el Dr. Vincent Ehlers y su empresa Ubunye Healthcare Solutions aquí.

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