Un mensaje para mis compañeras de raza negra: Cuide su salud mental

Sick child

Niño enfermo
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¿Podemos ser honestos por un momento? Los últimos 13 meses han sido difíciles.

Y por tosco, me refiero a básicamente imposible.

Debilitante.

Total y completamente inmanejable.

Los días parecen repetirse en este extraño bucle de pesadilla de noticias sobre pandemias, política y malestar social.

De vez en cuando, algo o alguien diferente se inserta en el ciclo: The Royals, la lista de multimillonarios de la revista Forbes, Cardi B y la actuación de Meg the Stallion en los Grammy.

Pero sin falta, después de que se calme el polvo y regresemos a nuestras vidas alteradas por la pandemia programadas regularmente, las mismas historias aparecen en nuestras pantallas y en nuestros canales de noticias; y el peso de vivir en estos tiempos extraños y sin precedentes recae sobre nuestros hombros una vez más.

Después del año que todos hemos logrado vivir (y puedo decir simplemente que vale la pena celebrar nuestra supervivencia literal), cada persona en los Estados Unidos debería prestar mucha atención no solo a nuestra salud física (recordatorio amistoso: Covid- 19 no ha desaparecido, de hecho está aumentando en algunos estados), pero quizás igualmente importante, nuestra salud mental también.

Si nunca ha intentado hablar con un profesional de la salud mental en el pasado, ahora podría ser el momento de buscar esos servicios. Incluso si se siente “bien”, cuidar e invertir activamente en su salud mental debe ser tan rutinario y tan esperado como su limpieza dental semestral.

Pero sí creo que hay un grupo de personas que podrían necesitar un recordatorio suave, o incluso un empujón, para comunicarse con ellos mismos y buscar ayuda profesional de manera urgente. Un grupo que a menudo se niega a considerar y proteger su salud mental debido a generaciones de estar condicionado para resistir y ser fuerte.

Madres negras, te estoy mirando.

De hecho, me estoy mirando a mí mismo.

De ninguna manera estoy minimizando la importancia de la salud mental para todos los demás. Independientemente de la raza, el género, la profesión, la orientación sexual o el nivel socioeconómico, debemos continuar el trabajo de desestigmatizar, buscar y recibir servicios de salud mental. Ya sea que nos sintamos ansiosos, desesperados o algo completamente diferente, hay recursos disponibles para ayudar.

Pero lo que estoy diciendo es que las madres negras han soportado una carga única durante el último año. Y por eso, nuestra salud mental ha sufrido de manera grave.

Según un artículo de 2020 publicado en la revista Prevention, “los adultos negros en general (y las mujeres negras en particular) son más propensos que los blancos a informar que se sienten tristes y desesperanzados algunas veces, según la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Pero solo el 30% de los adultos negros que necesitaron atención de salud mental en 2017 la recibieron «.

Buscar servicios de salud mental siempre ha sido problemático en la comunidad negra por una variedad de razones bien documentadas: falta de confianza en el sistema de atención médica estadounidense, dependencia de la fe para manejar las necesidades de salud mental, barreras financieras para la atención médica.

Pero después del año que todos hemos vivido, la comunidad negra, y más específicamente, las madres negras, necesitan la ayuda que solo los profesionales de la salud mental pueden brindar.

Y en caso de que se pregunte por qué ya no podemos permitirnos el lujo de ignorar esta crisis, aquí hay tres recordatorios de por qué las madres negras deben buscar y tener acceso a servicios de salud mental. ahora.

Covid-19 ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades negras y marrones.

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Y todos lo sabemos.

Según datos recientes de los CDC, los negros y afroamericanos tienen 1,1 veces más probabilidades que los blancos de ser diagnosticados con Covid-19, 2,9 veces más probabilidades de ser hospitalizados y 1,9 veces más probabilidades de morir.

Las cifras de hispanos y nativos americanos son aún más asombrosas.

Pero, ¿qué significa eso para las madres negras?

Significa que hemos tenido más probabilidades de cuidar y cuidar a nuestras familias de una manera que es particular para todas las madres. Y lo estamos haciendo durante una pandemia mundial que a menudo nos ha dejado enfermos físicamente, o peor aún, sufriendo la pérdida de vidas en nuestras propias familias y círculos sociales. Esa realidad nos ha dejado a muchos de nosotros sin nada que dar. Y las consecuencias son nefastas.

Más familias negras han optado por continuar la educación virtual para sus hijos, incluso cuando la instrucción presencial está disponible.

Si bien es más probable que los niños negros tengan dificultades académicas con el aprendizaje virtual, muchas familias negras han optado por que sus hijos no vayan a la escuela, incluso cuando el edificio de la escuela ha reabierto.

¿Por qué?

Las respuestas son multifacéticas y complejas.

Por un lado, debido a que Covid-19 ha afectado de manera desproporcionada a nuestra comunidad, estamos más preocupados por traer el virus de regreso a nuestros hogares. Esto es especialmente preocupante si varias generaciones viven bajo un mismo techo. El riesgo simplemente no vale la pena. Nuestro pueblo es nuestra vida y haremos todo lo posible para protegerlo.

Aún más, la desconfianza continua en el gobierno y, por extensión, en el sistema de escuelas públicas de este país, ha llevado a muchos padres negros a adoptar opciones de aprendizaje virtual. Según el artículo del New York Times, «Falta en los planes de reapertura de la escuela: la confianza de las familias negras», «Los expertos en educación y los padres negros dicen que décadas de racismo, segregación institucionalizada y maltrato de los niños negros, así como una grave falta de inversión en los edificios escolares, han dejado a las comunidades negras con la duda de que los distritos escolares estén siendo francos sobre los riesgos «.

Debido a esta desconfianza, los padres negros y, a menudo, por defecto, las madres negras, han tenido que soportar la peor parte de apoyar la educación de nuestros hijos, sin dejar de apoyar a la familia, a menudo económicamente. Las mujeres son jefas de hogar en aproximadamente el 30 por ciento de los hogares negros y afroamericanos, en comparación con el 9 por ciento de los hogares blancos, según una hoja de datos de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría de 2017.

La crianza de los hijos es tan difícil como es. La crianza de los hijos durante una pandemia mundial, mientras se administra un hogar y la educación de un niño es insostenible. Sin embargo, las madres negras de todo el país lo han estado haciendo durante más de un año.

Ha habido un ataque continuo, deshumanización y pérdida de vidas negras debido a la injusticia sistémica.

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Daunte Wright es el último nombre agregado a una lista cada vez mayor de vidas negras perdidas a manos de un sistema racista e injusto.

La injusticia sistémica, aunque muchos la niegan, ha dejado a las madres negras (y a las madres de niños negros) en duelo por la pérdida de sus hijos.

Ahmaud Arbery tuvo una madre.

Sandra Bland tuvo una madre.

Tamir Rice tuvo una madre.

Philando Castile tuvo madre.

Y la pérdida se siente en toda la comunidad.

Desde Trayvon Martin hasta Breonna Taylor, George Floyd y Atatiana Jefferson, los nombres brotan en nuestras bocas como bilis amarga, mientras lloramos una y otra vez la deshumanización sin sentido y la matanza de vidas negras. Y el dolor que sienten las madres negras en todo este país solo se puede entender si has llevado y dado a luz a un niño negro.

El miedo que sentimos por nuestros propios hijos es palpable y lo llevamos incluso mientras lloramos simultáneamente por la pérdida del bebé de otra madre. Se ha vuelto demasiado difícil de soportar.

No sé cuánto más nosotras, como madres negras, podemos tomar sin encontrar un espacio para obtener la ayuda que tanto necesitamos. Necesitamos procesar este trauma colectivo, con la ayuda de profesionales capacitados, porque si no lo hacemos, nos destruirá.

Entonces, a mis compañeras madres negras, les imploro que busquen ayuda profesional para su salud mental. No es una admisión de debilidad o derrota. De hecho, es todo lo contrario. Es por nuestra fuerza que debemos luchar para preservar nuestra salud mental.

Y a mis hermanas y hermanos de otras razas, los desafío a que apoyen y alienten a las madres negras que conocen a priorizar su salud mental. Nuestra sociedad es más fuerte cuando somos colectivamente saludables.

Todos sabemos cuánto la magia de las chicas negras puede cambiar el mundo para mejor. Te estoy mirando, Amanda Gorman. Y madres negras, bueno, tenemos una dosis especial.

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