Un policía me describió racialmente cuando estaba visiblemente embarazada

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Cortesía de Jacalyn Wetzel

En diciembre de 2017, estaba terminando la escuela de posgrado y acercándome a las últimas semanas de mi último embarazo cuando di vuelta a la derecha en rojo.

Vi las luces azules parpadeando tan pronto como hice el giro (legal), pero asumí que había hecho algo que equivalía a una infracción.

El oficial entregó la “Licencia y registro” estándar y procedió a preguntarme por qué estaba en el área. Le informé que iba a mi pasantía, pero él continuó acosándome con preguntas sobre a dónde pertenecía y por qué estaba allí, cuando mi licencia es de algunas ciudades.

Quería ser sarcástico y decirle que por eso se inventaron los coches, para ir de un lado a otro. O tal vez, si me sintiera segura, habría bromeado sobre su línea de preguntas, pero no me sentía segura.

Estaba solo al costado de la carretera con mi centro de gravedad desviado por el vientre del tamaño de una pelota de playa que se escondía visiblemente debajo de mi vestido.

Me acusó de estar en el área para comprar crack, y cuando dirigí su atención a mi gran estómago, respondió: «Las embarazadas fuman crack todo el tiempo».

En ese momento mi sangre hirvió. Nunca había consumido drogas. Ni siquiera bebo. ¿Cómo podría alguien que se supone que debe proteger a los miembros de la comunidad estar lo suficientemente equivocado como para creer que está haciendo su trabajo al acosar a una persona obviamente embarazada al costado de la carretera?

Cortesía de Jacalyn Wetzel

No le importaba lo que dije. Para él era una excusa y no una realidad. En su mente, yo estaba en la zona para comprar drogas porque, al parecer, eso es lo que hace la gente como yo.

Por alguna razón, no podía reconciliarse con que yo, una mujer pequeña enmarcada, articulada e inteligente que resultó ser negra, podría estar en un área predominantemente blanca para continuar con su educación. Esa no podría ser la verdad, pero lo era.

No hice nada malo, y él lo sabía, así que no tuvo más remedio que dejarme ir, aunque me pregunto si el resultado hubiera sido el mismo si su cámara de tablero no hubiera estado encendida.

Conduje el resto del camino hasta el lugar de mi pasantía, y él me siguió de cerca. Aparcó, esperando a que entrara al edificio.

Lo curioso de toda la situación es que estaba buscando cualquier otra razón para sus comportamientos fuera de la raza. No quería que estuviera relacionado con la raza.

Nunca queremos que esté relacionado con la raza.

Siempre.

Si así fue como hablé, puedo cambiar eso. Si fuera por mi forma de conducir, podría cambiar eso. Si fuera algo diferente a la raza o el género, podría cambiar eso.

Lo que no puedo cambiar es mi raza, así que busqué otra respuesta.

Trabajé con una dama muy dulce, muy cristiana, cuyo rostro se puso cinco tonos de rojo mientras se apresuraba a levantarse lo suficientemente rápido para atrapar al oficial y decirle lo que pensaba. Ella me dijo que era porque era negro.

Me senté con él en silencio y lo sacudí. Decirle que estaba bien y que yo estaba bien.

No estaba bien y yo tampoco. Estaba herido y una vez más sentí que no pertenecía al país en el que nací.

Esto no es nuevo para mi.

Algunos días tengo la energía para hablar en el momento y, a veces, es más fácil fingir que no escuché o no entendí.

A veces es más seguro estar callado.

Pero no debería ser así. La seguridad de nadie debería depender de lo silenciosos que sean o de lo cómodos que puedan hacer que otras personas.

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