Un verano sencillo y social para los niños es justo lo que ordenó el médico, literalmente

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Edward Cisneros / Unsplash

Como pediatras, sabemos cuán confundidos, abrumados y solos se sienten los padres a medida que nuestra sociedad comienza a reabrirse. Los padres han escuchado todos los consejos contradictorios: un economista que compara a niños no vacunados con abuelos vacunados; políticos que abogan por el regreso completo a la normalidad como si la pandemia nunca hubiera ocurrido; otros padres preocupados que temen reabrir la sociedad a los niños que aún no han sido vacunados, especialmente porque las precauciones básicas como el uso de máscaras en interiores se aflojan rápida y dramáticamente casi a diario. Los padres están solos, varados en un océano de recomendaciones extremas que no consideran realmente el mejor interés de los niños.

Estamos aquí para dar esperanza sin sacrificar la ciencia y la razón. A medida que el clima se calienta, aumenta la aceptación de la vacunación y se amplían los rangos de edad para la vacunación, estamos en condiciones de entrar en esta temporada de verano en excelente forma para volver a la normalidad. Los padres tienen razón en sentir una sensación de protección a medida que aumentan las tasas de vacunación, incluso antes de que la mayoría de los niños puedan recibirla. Con datos que emergen rápidamente que muestran qué tan bien las vacunas detienen la transmisión, podemos contar con adultos vacunados para ayudar a contener la propagación de Covid y mantener a nuestros niños más seguros. Y las tasas de mortalidad de los niños que contraen COVID-19 siguen siendo extremadamente bajas, un consuelo muy necesario en un mar de incertidumbre pandémica en curso.

Pero como pediatras, también estamos muy familiarizados con los innumerables efectos de Covid en los niños. Hemos visto los casos raros pero graves de infección aguda por COVID-19, la extraña y grave enfermedad inflamatoria post-covid llamada MIS-C, y el aparentemente interminable daño posterior que esta pandemia ha creado para los niños de todo el mundo. Es posible entender que Covid es una amenaza para los niños, especialmente a medida que surgen nuevas variantes, se vuelven más virulentas y dependen cada vez más de niños no vacunados para la transmisión, sin sucumbir al miedo ni sacrificar el optimismo.

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Si bien muchos se enfocan solo en las estadísticas de mortalidad para abogar por un regreso inmediato a las actividades de verano previas a la pandemia, la realidad es que COVID-19 sigue siendo una amenaza para los niños. La tasa de mortalidad del 0,03% es solo un pequeño componente de la evaluación del riesgo pediátrico. No reconoce la morbilidad del COVID-19, desde el raro pero grave MIS-C, hasta los pacientes adolescentes “de larga duración” que tratamos, aquellos que deben aislarse, faltar a la escuela y perder las actividades de verano. esperamos que ganen. Al observar solo la tasa de mortalidad, se olvida que esto es solo un porcentaje, y que aumentar la transmisión significa aumentar el número total de niños que sufrirán y morirán si no se controla la propagación. Ignora la realidad de que cada número es un niño, a menudo un niño médicamente vulnerable, cuya vida vale la pena salvar. Y al observar la mortalidad se ignora el hecho de que todavía hay mucho que aprender sobre los efectos a largo plazo de este virus impredecible. Cada semana trae informes sobre el potencial de daño, de las formas en que este virus puede cambiar el cuerpo de los niños.

Después de un año de dolor emocional y sacrificio social, sabemos que el regreso a las actividades es crucial para nuestros hijos. No estamos aquí para abogar por el aislamiento prolongado de ninguna manera. Más bien, sabemos que tomar decisiones inteligentes y estratégicas sobre cómo reintroducir a los niños no vacunados a un estilo de vida prepandémico es lo que terminará con la pandemia más rápido, evitará más ciclos de bloqueo y restricciones y, en última instancia, les proporcionará el regreso definitivo y permanente a la estilos de vida sin precauciones que se merecen.

El último cambio en las recomendaciones de los CDC que levantan las recomendaciones de enmascaramiento en interiores para personas vacunadas dejará atrás a muchas. A medida que las empresas eliminan los mandatos de las máscaras y esperan la honestidad en el estado de vacunación y las prácticas de enmascaramiento, vemos un enorme vacío en la protección comunitaria que amenaza a todas las personas no vacunadas. En una trágica continuación de nuestras prioridades pandémicas, vemos cómo la sociedad ha elegido la conveniencia de la existencia adulta sobre la salud y el bienestar de las poblaciones vulnerables, incluidos los niños. Después de un año de reapertura de restaurantes antes que las escuelas, eventos deportivos transmitidos en vivo antes de que los padres pudieran quedarse con sus niños pequeños hospitalizados, es una cruel ironía que a los niños nuevamente se les pida que carguen con la carga de nuestra propia impaciencia y egoísmo.

Es imposible reorientar a una nación entera en su perspectiva pandémica y su compromiso de proteger a los niños. Pero para los pediatras y los padres, este es nuestro trabajo diario. Incluso cuando las directrices no consideren plenamente el interés superior de los niños, estaremos aquí para poner sus necesidades al frente y al centro. ¿Cómo podemos asegurarnos de que este verano sea lo más seguro y alegre posible para los niños vulnerables y pasados ​​por alto que ya han sufrido tanto? La solución es sorprendentemente sencilla. Mientras los expertos debaten en blanco y negro, mientras los expertos les dicen a los padres que los planes de verano solo pueden existir como un todo o nada entre precauciones completas o ninguna, respondemos con un nuevo marco y un nuevo llamado a la acción.

Vitolda Klein / Unsplash

Es hora de volver a lo básico. Debe cuestionarse el concepto mismo de un verano normal. Las lujosas vacaciones con viajes en avión y tren tienen poco sentido con los niños no vacunados y amenazan el progreso que hemos logrado para contener el COVID-19. Con prácticas inciertas de enmascaramiento en interiores y recomendaciones en constante evolución, la mayoría de las grandes reuniones en interiores conllevan más riesgos que beneficios. Con nuestros guardias bajados y una precaución razonable al viento, empujamos un regreso completo a la normalidad solo más hacia el futuro. Permitimos mutaciones virales adicionales que detienen la eficacia de la vacuna y ponen a los niños en riesgo de complicaciones agudas y a largo plazo del COVID-19 con un beneficio poco claro.

En cambio, los padres pueden abrazar y disfrutar del progreso progresivo constante que podemos y debemos hacer. En un mundo que exige un aumento de las actividades, los materiales de consumo y las expectativas de nuestra paternidad, resulta demasiado fácil sentir que un retorno inmediato a la generosidad es la única forma de volver a la normalidad. Pero hay tantas actividades sencillas que restaurarán a nuestros hijos. Campamento de verano, celebraciones al aire libre, un regreso a las fechas de juego en interiores una vez que los adultos están vacunados, finalmente reunirse con sus seres queridos: estos son los hitos que no se pueden disminuir. Y lo que es más importante, las familias pueden contar con ponerse al día con el tiempo perdido con los abuelos ahora vacunados, tanto cercanos como lejanos (esta vez, sin embargo, son la abuela y el abuelo quienes viajarán cuando puedan).

Enfocarnos en actividades seguras no “solo” nos da tiempo como sociedad para construir hacia la inmunidad colectiva y terminar definitivamente con la pandemia, también es más que suficiente para nuestros niños. Los aspectos positivos de la pandemia son pocos y distantes entre sí, pero entre ellos está la oportunidad de reenfocar nuestra paternidad. Las aventuras internacionales, los viajes a la lista de deseos y las lujosas vacaciones y fiestas pueden quedarse en espera.

Es hora de dar un paso adelante y darles a los niños el verano que ellos, no nosotros, necesitamos. Con un reinicio intencional, podemos brindarles a los niños los ingredientes clave para la salud y la felicidad: juego, alegría, presencia, contacto, amigos y familia, sin el ruido del exceso y la extravagancia. Este verano, es hora de volver a conectarnos y fortalecer la calidad de nuestro tiempo juntos. Al final, es exactamente lo que ordenó el pediatra.

Rebekah Diamond, MD es pediatra de un hospital en la ciudad de Nueva York y profesora asistente de pediatría en la Universidad de Columbia. También brinda orientación para padres segura y realista en Instagram @parentlikeapediatrician y es autora del próximo libro Parent Like A Pediatrician.

Risa Hoshino, MD es pediatra certificada por la junta en la ciudad de Nueva York. También ofrece contenido sobre vacunas y educación para la salud en Instagram @ dr.risahoshino.

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