Una mirada retrospectiva a los respetuosos discursos de concesión de ex presidentes

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CSPAN / ABC / Youtube

Cuatro años es mucho tiempo. El tiempo suficiente para forjar una nueva normalidad, incluso si esa normalidad es desagradable y no deseada. Cuatro años es suficiente para casi olvidar cómo suena la gracia ordinaria y cotidiana. Sabemos que la amabilidad y la decencia existieron una vez, que los políticos, incluso aquellos con quienes no estamos de acuerdo en un nivel fundamental, al menos intentaron enmarcar sus ideas y su discurso en torno a conceptos de esperanza, unidad y fe los unos en los otros.

Pero cuatro años es mucho tiempo sin eso. Es lo suficientemente largo como para que cuando finalmente te enfrentes a su sonido, sea sorprendente, casi extraño. Es como regresar a un lugar que amaba de niño pero que no ha visitado en mucho, mucho tiempo.

Así es como me sentí el otro día, cuando me topé con una publicación de Viola Davis en Instagram, un video de poco después de las elecciones de 2008, de John McCain dando su discurso de concesión después de que Barack Obama fuera declarado presidente de los Estados Unidos.

No es que esperaba escuchar al senador McCain emitir un comentario sarcástico y desdeñoso sobre su oponente Barack Obama. Pero después de cuatro años de… bueno, ya sabes… fue casi discordante verlo hacer precisamente lo contrario. Estoy en el lado opuesto del pasillo político como lo hizo John McCain cuando estaba vivo y, sin embargo, me conmovió hasta las lágrimas la gracia y la dignidad de sus palabras.

Y no estaba solo. Al comienzo de su discurso, los propios partidarios de McCain estaban enojados y burlándose, abucheando la idea de admitir la derrota, pero McCain los guió rápida y tranquilamente para que se elevaran. “En un concurso tan largo y difícil como ha sido esta campaña, su éxito por sí solo inspira mi respeto por su capacidad y perseverancia”, dijo McCain sobre Obama. “Pero que logró hacerlo inspirando las esperanzas de tantos millones de estadounidenses que alguna vez creyeron erróneamente que tenían poco en juego o poca influencia en la elección de un presidente estadounidense es algo que admiro profundamente y lo felicito por lograr . «

Habló del legado de racismo de Estados Unidos y la naturaleza histórica de esa elección de 2008. Recordó a la multitud cómo, “hace un siglo, la invitación del presidente Theodore Roosevelt a Booker T. Washington para cenar en la Casa Blanca fue tomada como un ultraje en muchos sectores. Estados Unidos de hoy es un mundo alejado de la intolerancia cruel y orgullosa de esa época. No hay mejor evidencia de esto que la elección de un afroamericano a la presidencia de los Estados Unidos «. Aquí, la misma multitud que hace unos momentos se había burlado y abucheado espontáneamente estalló en aplausos.

El candidato presidencial republicano John McCain saluda al final de su discurso en el que concedió la derrota al demócrata Barack Obama durante su mitin de la noche de las elecciones ROBYN BECK / AFP / Getty

McCain continuó diciendo: “Insto a todos los estadounidenses que me apoyaron a que se unan a mí no solo para felicitarlo, sino para ofrecerle a nuestro próximo presidente nuestra buena voluntad y nuestro esfuerzo serio para encontrar formas de unirnos, para encontrar los compromisos necesarios para salvar nuestras diferencias. «

Habría sido fácil para McCain azotar a sus seguidores con fervor. Pero en cambio, las palabras mesuradas de McCain, su comportamiento digno, su retórica cortés, calmaron lo que al principio había sido una multitud de personas frustradas y enojadas. Al final de su discurso, estaban animando a la democracia. El video se ha vuelto viral en los últimos días, ya que claramente ha conmovido muchos más corazones cansados ​​que el mío. Es una clara demostración de que las palabras y el comportamiento importan. Es una confirmación más de que la fanfarronada furiosa y ególatra no es el estilo estadounidense.

El discurso de concesión de George Bush en 1992 fue igualmente digno. «La gente ha hablado», dijo sobre su derrota ante Bill Clinton. “Y respetamos la majestuosidad del sistema democrático”. Continuó diciendo: «Le deseo lo mejor en la Casa Blanca … Toda nuestra administración trabajará en estrecha colaboración con su equipo para garantizar la transición sin problemas del poder».

Para ser claros, esto no es para pintar un cuadro demasiado optimista de la relación entre progresistas y conservadores. La plataforma republicana establece explícitamente que tiene la intención de que el gobierno defina el matrimonio como solo entre un hombre y una mujer, que desea despojar a las mujeres y a sus médicos del derecho a tomar decisiones difíciles sobre sus cuerpos, y que la religión puede usarse como justificación de la discriminación, entre otros puntos de vista problemáticos y marginales. Estas ideologías causan un daño real. Incluso la afirmación de McCain de que la elección de un hombre negro para la presidencia es una demostración de lo lejos que hemos llegado se siente para muchos como una negación de lo lejos que todavía tenemos que llegar para desmantelar los sistemas muy reales de supremacía blanca que continúan marginando y dañando. gente de color.

Pero las palabras aún importan. Debería ser inaceptable para todos los estadounidenses que un líder incite deliberadamente a grupos masivos de personas a la violencia, para promover la difusión de desinformación, para menospreciar y degradar a quienes se oponen a él o lo cuestionan.

Incluso Hillary Clinton tuvo palabras amables y de apoyo para la persona que ganó la votación electoral en 2016. “Debemos aceptar este resultado y luego mirar hacia el futuro”, dijo mientras sus partidarios derramaban lágrimas en la audiencia. De su oponente, dijo: «Le debemos una mente abierta y la oportunidad de liderar».

Cada uno de estos discursos de concesión enfatizó una transferencia pacífica del poder y el respeto por la democracia. Incluso en aquellas carreras políticas que estaban plagadas de animosidad y discordia, el partido del lado perdedor respondió con la humildad y la gracia que todo estadounidense debería y debe exigir a sus líderes políticos.

Del actual titular perdedor, sus partidarios dicen que aprecian que «no sea un político». Para mí, esto es como decir que prefieres no tener una serpiente como mascota y, en cambio, compras un tejón rabioso. No hay nada redentor en esta persona. Nada en sus acciones o políticas que hagan perdonable su comportamiento. Su mandato es una mancha en nuestra democracia. Que nunca más le permitamos un lugar en nuestro gobierno.


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