Univ. Of Arizona previene el brote de COVID en el campus al analizar las aguas residuales

Univ.  Of Arizona previene el brote de COVID en el campus al analizar las aguas residuales

Prueba de aguas residuales de la Universidad de Arizona
Épicas / Getty

Mientras las escuelas luchan por reabrir de manera segura, la Universidad de Arizona está innovando al analizar las aguas residuales para detectar los brotes de COVID antes de que comiencen.

La Universidad de Arizona detuvo en seco un brote de COVID-19 en el campus al descubrir a dos estudiantes que tenían el virus, pero que estaban asintomáticos. ¿Cómo lo hicieron? Analizando las aguas residuales.

Sip. Aparentemente, nuestros desechos dicen mucho sobre nuestra salud, porque las pruebas de las muestras de aguas residuales del dormitorio Likins Hall en Tucson revelaron COVID-19, lo que llevó a la institución a evaluar a los 311 estudiantes y personal del dormitorio, según el presidente de la universidad, el Dr. Robert Robbins. Los dos estudiantes que dieron positivo fueron aislados mientras la escuela realizaba el rastreo de contactos.

El Dr. Ian Pepper, Director del Centro Oeste de la Universidad de Arizona, dirige un equipo que analiza muestras de aguas residuales de los dormitorios para detectar el virus, lo que puede llevar a encontrar casos positivos en ese edificio de dormitorios. Pepper dice que rastrear las aguas residuales puede llevar a detectar un solo caso positivo de cada 10,000 personas. Los estudios han demostrado que algunos virus se pueden detectar en las aguas residuales dos o tres semanas antes de un diagnóstico oficial de enfermedad.

Pepper explica que el método de análisis de aguas residuales es proactivo en lugar de reactivo, por lo tanto, detiene un brote de virus antes de que comience. “La vigilancia de las aguas residuales es un indicador adelantado a diferencia de las muertes, es un indicador rezagado. Eso es lo último que ves ”, dice.

Robbins dice que desde la reapertura del campus, la escuela ha examinado a más de 10,000 personas y solo 50 dieron positivo.

Pepper habló en el podcast «Arizona Science» sobre su trabajo tomando muestras de aguas residuales y dijo: «La caca puede decirte la verdad sobre ti y tu comunidad».

“Al analizar las aguas residuales, en realidad estamos monitoreando a toda la comunidad con una prueba”, explica. Pepper señala que las pruebas de aguas residuales pueden dar «la carga total de virus eliminada por las personas infectadas tanto con síntomas como asintomáticos, sin síntomas».

Pepper dice que «puede detectar el virus en las aguas residuales siete días antes de que aparezcan los síntomas». Eso significa mucho tiempo para tomar medidas para evitar una mayor propagación. “Eso le da siete días preciosos en los que puede poner en mitigación o intervenciones para tratar de lidiar con el virus”, explica. «Creo que una semana en Estados Unidos probablemente equivale a 20 o 30.000 casos».

La escuela no es la primera en implementar este tipo de pruebas para prevenir brotes, y los CDC están actualmente “desarrollando un portal para que los departamentos de salud estatales, tribales, locales y territoriales envíen datos de pruebas de aguas residuales a una base de datos nacional para su uso en resúmenes e interpretar datos para acciones de salud pública ”.

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