Varicela en el embarazo: prevención y riesgos para el bebé

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La varicela, también conocida como varicela, es una enfermedad altamente contagiosa transmitida por un virus de la familia del virus del herpes. Aprenda cómo puede prevenir la varicela en el embarazo y conozca los riesgos potenciales para su bebé.

Varicela en embarazo

El virus varicela zoster puede causar varicela (infección primaria, después de lo cual el virus está latente en el cuerpo en los ganglios nerviosos sensibles) y el herpes zoster (o culebrilla) provoca reactivaciones ocasionales del virus.

La infección tiene un período de incubación de 10 a 20 días y se manifiesta con fiebre, con o sin escalofríos, malestar general y aparición, en días sucesivos, y generalmente en la cara, espalda y pecho de máculas rojizas que se vesiculan rápidamente con un líquido seroso que puede volverse purulento.

Después de dos o tres días, estas vesículas (picazón) se convierten en costras oscuras que desaparecen después de ocho días. Las lesiones cutáneas pueden extenderse a todo el cuerpo, especialmente a las extremidades.

¿Cómo afecta la varicela al embarazo?

Infección antes de las 20 semanas de gestación

La infección del bebé con el virus de la varicela zoster puede ser responsable de la muerte fetal o de una enfermedad llamada síndrome de varicela congénita con los siguientes signos y síntomas:

  • Atrofias musculoesqueléticas;
  • Deformaciones de las extremidades asociadas con lesiones cutáneas;
  • Lesiones al sistema nervioso central y al sistema nervioso periférico;
  • Lesiones oftálmicas: cataratas y coriorretinitis;
  • Cambios neurológicos: hidrocefalia, microcefalia, calcificaciones intracraneales.

Si la madre se infecta antes de las 20 semanas de gestación, se realizarán ultrasonidos mensuales para controlar al bebé y, finalmente, una amniocentesis para buscar infección fetal en el líquido amniótico.

Infección después de 20 semanas de gestación.

La infección fetal con el virus varicela zoster es posible después de la semana 20. Esta infección puede no tener síntomas o causar Zona en la infancia.

Contacto con una persona infectada durante el embarazo.

Si está embarazada y no está segura de si es inmune a la varicela, su médico ordenará un análisis de sangre para el diagnóstico. Como es una enfermedad relativamente común, es más probable que sea inmune (aproximadamente el 95% de las mujeres en edad reproductiva están inmunizadas contra este virus, con una baja incidencia de infección en el embarazo).

Si el resultado de la prueba no muestra la presencia de anticuerpos contra la varicela, significa que usted no es inmune y que puede haber contraído la infección. En este caso, se administrará inmunoglobulina específica (IGVZ) lo antes posible, idealmente, en las primeras 48 horas, hasta 96 horas después de la exposición al virus.

La administración de inmunoglobulina tiene como objetivo reducir la gravedad de la enfermedad materna y reducir el riesgo de síndrome de varicela congénita.

¿Qué hacer cuando sospecha una infección?

Si tiene síntomas como erupciones con picazón con ampollas que causan picazón, fiebre, malestar y fatiga, y si no está inmunizado contra la varicela, debe consultar a su médico lo antes posible. Informe al médico sobre su sospecha para evitar el contacto con otras mujeres embarazadas en el consultorio.

Si no se trata adecuadamente, la varicela puede provocar neumonía y causar problemas al bebé si la madre está infectada en una fecha muy cercana al parto.

¿Cómo se diagnostica la infección fetal?

En el segundo trimestre del embarazo, entre 20 y 22 semanas + 6 días, realizará la llamada ecografía morfológica. A través de este examen, el especialista observará las extremidades y los órganos del bebé para identificar cualquier malformación fetal.

Vacuna contra la varicela en el embarazo

Durante el embarazo no puede vacunarse contra la varicela. Solo después del parto puede vacunarse para proteger un futuro embarazo. La vacuna debe tomarse antes de quedar embarazada (usando anticonceptivos dentro de los próximos tres meses para prevenir el embarazo).

¿Cómo prevenir la varicela en el embarazo?

La única prevención posible es minimizar el riesgo de contagio. Evitar el contacto cercano con los pacientes, es decir, los niños con síndrome febril, se encuentran entre las medidas recomendadas:

  • Evite el contacto con niños con síntomas respiratorios o similares a la gripe;
  • Evite trabajar con niños menores de 3 años;
  • Tome medidas de protección individual y maneje siempre productos sanguíneos, agujas y otros objetos afilados con mucho cuidado;
  • Evite la proximidad o el contacto cercano con adultos con enfermedades contagiosas, con fiebre o que hayan tenido fiebre recientemente;
  • Lávese las manos con frecuencia y, cuando sea posible, frótese las manos con alcohol en gel después de estrechar las manos y antes de comer.

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