Virus sincitial respiratorio: ¿qué es de todos modos?

Virus sincitial respiratorio: ¿qué es de todos modos?

La infección por el virus sincitial respiratorio es responsable de la mayoría de las infecciones respiratorias en los niños, especialmente en los primeros años de vida.

Virus sincitial respiratorio

¿Qué es?

El virus respiratorio sincitial (VSR) es un virus común entre los niños que compromete el funcionamiento normal de las vías respiratorias y normalmente es la causa de varias infecciones respiratorias, especialmente en invierno y primavera. El virus puede generar cualquier cosa, desde tos, gripe o estreñimiento hasta neumonía.

«Casi dos tercios de los casos de síntomas similares a los de la gripe, como fiebre y tos son causados ​​por VSR“, Dice Renato Kfouri, presidente del Departamento de Inmunizaciones de la Sociedad Brasileña de Pediatría (SBP), en declaraciones a Revista Crescer.

Sin embargo, su aparición da como resultado esencialmente una bronquiolitis viral aguda. Es «el agente infeccioso responsable de más del 70% de los casos de bronquiolitis“: Puede leerse en el portal CUF.

Aunque existe una incidencia muy grande y frecuente de VSR en niños pequeños, rara vez presenta formas más graves como neumonía, a menos que formen parte de la población en riesgo.

Población en riesgo

Como este virus está muy contaminado, es normal que se infecte decenas de veces durante su vida. A medida que el niño crece y entra en contacto con el virus respiratorio sincitial, su sistema inmunológico gana más defensas, lo que hace que las manifestaciones clínicas sean cada vez más sutiles. Es precisamente por eso que los niños más pequeños son la población de riesgo, en la que el virus puede adquirir proporciones más graves.

Por tanto, la población en riesgo es:

  • Niños menores de un año;
  • Bebés prematuros;
  • Niños con enfermedades pulmonares crónicas;
  • Bebés con problemas cardíacos, como cardiopatías congénitas.

Transmisión del virus respiratorio sincitial

Se produce la transmisión del VSR dos caminos:

  • De persona a persona a través de estornudos, tos o gotitas proyectadas al hablar;
  • Por contacto con superficies contaminadas por personas infectadas – cuando la persona estornuda sobre una superficie u objeto y la otra toca el lugar / objeto y no se lava las manos después de ese contacto, llevándose las manos a la boca, nariz u ojos.

Síntomas

Signos que pueden indicar infección por el virus sincitial respiratorio puede confundirse fácilmente con los síntomas habituales de un resfriado o gripe, tales como:

  • Fiebre baja;
  • Secreción nasal;
  • Infección en el oído;
  • Tos persistente;
  • Apnea (uno de los primeros síntomas en bebés menores de seis meses);
  • Dificultad para respirar;
  • Pieira (jadeando).

Los dos últimos, dificultad para respirar y sibilancias, aparecen entre tres y cinco días después de la infección en los casos más graves.

Almerinda Pereira, pediatra y presidenta del departamento de Neonatología de la Sociedad Portuguesa de Pediatría (SPP), asegura, en entrevista con Sapo, que el virus respiratorio sincitial «Puede provocar sibilancias recurrentes y asma a largo plazo», por lo que es importante estar atento e intervenir temprano, evitando, en la medida de lo posible, posibles contagios.

Prevención del contagio

Para prevenir el contagio, lo ideal es adoptar medidas de higiene preventiva, como lavarse las manos con frecuencia, toser en el codo, etc. Sin embargo, no es una tarea fácil en los bebés más pequeños. Por ese motivo, el Servicio Nacional de Salud participa, exclusivamente a bebés prematuros, tratamiento profiláctico – que consiste en la administración de palivizumab (un anticuerpo monoclonal) – que les dará inmunización frente al virus.

El tratamiento debe realizarse cuando el virus se vuelve más activo, lo que, en Portugal, ocurre en octubre. Su administración se realiza por vía intramuscular una vez al mes durante cinco meses, desde el inicio hasta el final del período de mayor contagio.

La pediatra Almerinda Pereira enfatiza la importancia de hacer vacunas: “El tratamiento debe realizarse hasta el final del período epidémico, para garantizar la inmunización hasta marzo“.

Según el SPP, Esta terapia reduce la tasa de hospitalización de los niños infectados por el virus sincitial respiratorio en aproximadamente un seis por ciento..

Consejos para proteger a su hijo del virus respiratorio sincitial

  • Evite el contacto de niños con adultos que presenten síntomas de resfriado o gripe;
  • Proteja al niño de lugares con una gran concentración de personas;
  • Promover la higiene de manos correcta;
  • Si puede, convierta la lactancia materna en un aliado, ya que es conocida por sus propiedades fortalecedoras del sistema inmunológico del niño;
  • Lave los juguetes, chupetes y otros objetos con frecuencia.

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