Vivir con mis hijos es como vivir con jugadores de rugby borrachos

Child eating Spaghetti

Niño comiendo espaguetis
Comercial de Catherine Falls / Getty

¿Sabes cómo la gente borracha puede ser realmente molesta, especialmente si eres el sobrio? Tener hijos también es así. O no eres un padre y has perdido toda la paciencia y comprensión por la existencia de los niños, o eres el padre que mira a los humanos que estás tratando de criar como si fueran los tontos borrachos y tú eres el conductor designado sobrio.

A veces los padres en realidad son bebiendo mientras ve a sus hijos tirarse de las encimeras, pero en mi caso, siempre estoy sobrio porque llevo tres años y medio en recuperación. Antes de que mi relación con el alcohol pasara de ser cuestionable a tóxica con la vergüenza, el ciclismo y la mentira, viví algunas de las mejores experiencias de mi vida que me prepararon para los momentos más desafiantes de la paternidad. Jugué al rugby durante 10 años y cuando les digo que vivir con mis hijos es como vivir con los jugadores de rugby borrachos de los que me rodeaba, no bromeo.

Tanto mis hijos como los jugadores de rugby borrachos (aunque ni siquiera necesitan estarlo, pero la mayoría lo son) son ruidosos, alegres y siempre cantan hasta que alguien llora de repente. El rugby viene con su propia máquina de discos de canciones (piense en un campamento para dormir o en una escuela bíblica, pero con más palabrotas y referencias al sexo) y los niños vienen con Alexa, que también toca canciones sobre sexo y palabrotas ahora que lo pienso. De todos modos… el sonido de la música es un zumbido constante detrás de cualquier otra cosa que esté sucediendo y cuando la gente se pone más fuerte en lugar de callarse, la música sube. Hay pausas para lidiar con el drama y las lágrimas, pero la razón de tal emoción nunca está clara, y la pregunta tanto para la alegría como para la agonía es la misma: ¿Es esto un arrebato emocional o físico? No importa la respuesta, lo mejor es ofrecer agua y un refrigerio. Esto continúa hasta que alguien desconecta la música y envía a todos a la cama.

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Pasé muchos sábados perfeccionando mi actuación durante Butt Quarters en bares sucios. El juego se juega así: forma dos equipos con el mismo número de personas en cada lado. Coloque un cuarto entre sus nalgas, camine a través de la barra y luego afloje para dejar caer el cuarto en una pinta de cerveza. Una vez que bebas la cerveza, reemplázala con otra pinta y luego saluda a tu compañero de equipo para que se vaya para que pueda realizar la tarea. Es un divertido relevo posterior al partido entre el equipo local y el visitante y es un claro ejemplo de hipocresía cuando les pido a mis hijos que no se quiten las manos de los pantalones.

Una vez, mientras estaban en un grupo de juegos en una antigua iglesia, mis gemelos, que entonces eran pequeños, encontraron galletas Goldfish en el piso y comenzaron a comerlas. Una madre se horrorizó cuando me vio inspeccionar las galletas y luego dejar que mis hijos continuaran. La comida no estaba mojada ni cubierta de pelo. La mayoría de los jugadores de rugby han consumido cerveza de un taco sucio o de un cubo de cerveza que se vertió por primera vez sobre la raja del culo de alguien. Los Goldfish estaban bien. También lo fue el perrito caliente de $ 7 que limpié con una servilleta y le devolví a mi hijo cuando lo dejó caer en el piso de una parada de descanso en algún lugar del norte del estado de Nueva York.

Mi equipo de rugby incluía papel higiénico y bolsas de plástico porque nunca se sabía cuándo cagar al costado de la carretera sería la mejor opción. También llevaba un par de ropa interior o pantalones extra, por si acaso me orinaba mientras estaba en cuclillas en el bosque. La bolsa de pañales llevaba toallitas húmedas en lugar de papel higiénico, pero puedes estar seguro de que mis hijos necesitaron usar rápidamente el baño sin ningún baño en el lugar y yo estaba preparado.

Mocos cohetes, narices ensangrentadas, escupir, vomitar y charcos de no quiero saber en el suelo… ¿dónde terminan los jugadores de rugby y empiezan los niños?

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Manejar de 15 a 30 personalidades diferentes en un equipo le permite saber qué tipo de sistema de recompensa / castigo funciona en términos de consecuencias para el comportamiento y la actitud. Algunos compañeros de equipo se derrumbaron ante la más mínima crítica, mientras que otros no querían tener nada que ver con endulzar nada. Algunas personas prefirieron que les preguntaran a que les dijeran qué hacer y otras simplemente hicieron lo que quisieran en su tiempo libre porque eso es lo que son. Algunos jugadores no se pueden entrenar y, como me dice mi pediatra sobre mi hijo, quien me da más dolores de cabeza: algunos niños son más duros que otros. He aprendido, aunque lejos de perfeccionar su práctica, el arte de saber lo que necesitan mis hijos en función de sus personalidades que he visto tanto en entornos competitivos como sociales. No pongo a mi engañosa y desagradable niña de 10 años en el cesto de pecados debajo de los postes de la portería, pero la han retirado de los juegos de mesa por ser una perdedora y una mocosa.

Los viajes por carretera con jugadores de rugby me prepararon para todos los escenarios cuando viajaba con niños. En primer lugar, nadie llega a tiempo porque alguien olvidó su manta o almohada especial. Alguien tiene demasiado calor o demasiado frío. Los refrigerios, las bebidas y los descansos para ir al baño se alternan entre sí, de modo que uno siempre lleva al otro, aunque si los jugadores de rugby se detienen para lo necesario significa detenerse en las licorerías, lo que significa más orinar al costado de la carretera. Nadie puede ponerse de acuerdo sobre la música y alguien decidirá sacar a relucir los agravios del pasado para discutir mientras escapar es imposible. Y tanto en los viajes de crianza como en los de rugby, el desorden y los olores son implacables, pero siempre que lleguemos sanos y salvos, el viaje fue un éxito.

Vi a una niña caer libremente sobre el sofá mientras otra le disparaba balas Nerf; mi tercer hijo giró en círculos en su tabla flotante y le pidió a Alexa que repitiera su canción favorita por decimoséptima vez, y al instante lamenté por molestar a cualquier jugador que no fuera de rugby que se cruzó con mis compañeros de equipo y conmigo cuando estábamos haciendo cosas similares. Jugar rugby, ellos dijeron. Tener niños, ellos dijeron. No tenía idea de que los dos serían tan similares.

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