Vivo en los Países Bajos: no tengo más remedio que enviar a mis hijos de regreso a la escuela

Vivo en los Países Bajos: no tengo más remedio que enviar a mis hijos de regreso a la escuela

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Agencia BSR / Getty

Como muchos padres de todo el mundo, la realidad de que mis hijos pronto regresarán al aula me pesa mucho. Me preocupa mucho que alguien de nuestra familia se contagie y propague el coronavirus. Excepto el crucial La diferencia es que, si bien muchas familias en los Estados Unidos tienen la opción de aprender a distancia o recibir instrucción en persona, nosotros no.

Soy un inmigrante estadounidense que vive en los Países Bajos con mi esposo holandés y tres hijos pequeños, dos de los cuales están en edad escolar. Todos los niños de cinco a dieciocho años están sujetos a asistencia obligatoria. La escuela aquí es mucho más que educación. Se considera fundamental para el desarrollo social general de un niño. La mayor parte del tiempo en la escuela, especialmente en los primeros años, se dedica menos a los modelos tradicionales de aprendizaje de memoria, sino más bien a su bienestar social y emocional, como juegos, ejercicios de formación de equipos, música y artes y manualidades. La atención se centra en el desarrollo general del niño y en la formación de amistades duraderas. Es una de las razones por las que los niños más pequeños, en general, no tienen tarea sino citas de juego después de la escuela iniciadas por los niños.

Todo suena bastante cálido, difuso y acogedor. gezellig como dicen los holandeses. Los niños aquí tienen una infancia sin preocupaciones que a todos nos encantaría tener. Es parte de la razón por la que los niños y adolescentes holandeses tienen la reputación de ser los más felices del mundo. Es por eso que mi esposo holandés y yo decidimos tener y criar a nuestra familia aquí.

Cuando el coronavirus finalmente aterrizó en nuestras costas, nos tomó a todos por sorpresa. Para dirigirse a la nación y calmar nuestros temores, el primer ministro Mark Rutte celebró una conferencia de prensa. Durante su discurso, Rutte explicó la estrategia de bloqueo inteligente e introdujo la idea de la inmunidad colectiva:

“También nos dicen que, mientras esperamos que se desarrolle una vacuna o un tratamiento, podemos retrasar la propagación del virus y, al mismo tiempo, aumentar la inmunidad de la población de manera controlada. Déjame explicarte lo que eso implica. Cualquiera que haya tenido el virus suele ser inmune a él después. Al igual que con el sarampión en el pasado. Cuanto mayor sea el grupo que adquiere inmunidad, menor es la posibilidad de que el virus pueda dar el salto a personas mayores vulnerables o personas con problemas de salud subyacentes. El objetivo de la inmunidad de la población es construir, por así decirlo, un muro protector alrededor de este grupo «.

Siguiendo la lógica de que el coronavirus ya estaba aquí y la idea de tratar de deshacerse de él tiene un costo demasiado alto para el gobierno holandés, el plan es permitir la propagación lenta y controlada del virus y brindar atención médica. para aquellos que lo necesitan. Para supervisar la estrategia de mitigación, el Instituto Nacional de Salud Pública y Medio Ambiente (RIVM) y el gobierno establecieron el Equipo de Manejo de Brotes (OMT) encabezado por Jaap van Dissel para brindar manejo de crisis.

Nuestro enfoque pandémico en el escenario internacional no es lo que uno llamaría un estudio de caso ideal para las mejores prácticas durante la pandemia de COVID-19. Seguimos siendo un caso atípico, ya que Van Dissel defiende firmemente sus argumentos de que no hay absolutamente ninguna evidencia científica de que las mascarillas reduzcan la transmisión del SARS-CoV-2. Aparte del uso obligatorio de mascarillas en el transporte público, se desaconseja encarecidamente el uso de mascarillas en la vida cotidiana durante una pandemia, incluidos hospitales, clínicas y residencias. Si los Países Bajos incluyen probables muertes por COVID-19, estaría entre los principales países con más muertes por millón de habitantes. Miles de nuestros ancianos e inmunodeprimidos que eran fuertemente sospechosos de tener COVID-19 pero nunca confirmados con una prueba de PCR murieron solos, asustados y con dolor.

Las escuelas se cerraron inicialmente no en base a la recomendación de OMT sino a la presión del público. Después de realizar su propia investigación independiente, el OMT declaró que “los pacientes menores de veinte años juegan un papel mucho menor en la propagación que los adultos y los ancianos” y, por lo tanto, las escuelas eran seguras para que asistieran todos los niños. La investigación fue objeto de fuertes críticas por parte de colegas internacionales, citando que se llevó a cabo cuando los niños y adolescentes estaban en casa y no consideró otros factores como el comportamiento y las interacciones de los niños en el entorno escolar. A pesar del escrutinio científico del estudio en el extranjero, la mayoría de las personas en los Países Bajos lo aceptaron como sabiduría convencional.

Vivo en los Países Bajos, no tenemos otra opción cuando se trata de la educación presencial: los niños en edad preescolar se sientan en un aula en La Haya, el 11 de mayo de 2020, cuando las escuelas primarias, los grupos de juego y las guarderías reabren en medio de la pandemia del nuevo coronavirusLos niños en edad preescolar se sientan en un aula en La Haya, el 11 de mayo de 2020, mientras las escuelas primarias, los grupos de juego y las guarderías vuelven a abrir en medio de la pandemia del nuevo coronavirus SEM VAN DER WAL / ANP / AFP / Getty

Cuando Rutte anunció que la «coronacrisis» había pasado y que las escuelas iban a reabrir en mayo, la gente se tomó la libertad de recuperar su vida anterior a la pandemia: se llenaron los restaurantes y las terrazas de los cafés, se organizaron barbacoas y fiestas, se organizaron citas para jugar y pijamadas, y comenzaron las vacaciones. Es fácil sentirse como si acabara de alucinar con una pandemia, ya que la vida aquí se siente extrañamente normal a menos que se mantenga actualizado con las noticias y las actualizaciones diarias de Twitter COVID-19.

Hay una sensación generalizada de Schijnveiligheid, una falsa sensación de seguridad, que lo peor ya pasó y que COVID-19 no es más que una gripe. Cualquiera que exprese críticas sobre el enfoque de nuestro gobierno sería despedido cortésmente o correría el riesgo de ser condenado al ostracismo social como un teórico de la conspiración radical. Mientras tanto, nuestros vecinos del Reino Unido y Bélgica están tan nerviosos por nuestro aumento en las tasas de infección que han desalentado enérgicamente los viajes a nuestro país y están aplicando la cuarentena a quienes regresan a casa desde aquí.

Las escuelas, con aperturas escalonadas según la región, ahora se han reanudado para el nuevo año escolar. Lo que es verdaderamente desorientador y preocupante es que las escuelas volverán a casi normal. Imagínese un aula llena de veinte a cuarenta estudiantes, un maestro, posiblemente un ayudante del maestro, donde nadie usa máscaras y los estudiantes no tienen que distanciarse socialmente. Eso es lo que está pasando aquí.

Solo el 25% de los edificios escolares de los Países Bajos cumplen con los estándares de ventilación. Los niños en edad escolar primaria no tienen que ponerse en cuarentena si regresan de un país de código naranja. Las pautas de RIVM para la apertura de escuelas seguras no cumplen con las pautas del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, la OMS y los CDC. Las escuelas de los Países Bajos cumplen con todo lo que se nos dice que evitemos: «lugares abarrotados, entornos de contacto cercano y confinado y espacios cerrados con mala ventilación ”.

El gobierno impondrá leerplicht, educación escolar obligatoria. Se pueden hacer adaptaciones para niños de alto riesgo o que tengan familiares que cumplan con los criterios determinados por la RIVM. El incumplimiento de la educación obligatoria puede resultar en multas. Padres que expresan «angustia corona» ansiedad innecesaria, puede llevar a la participación del oficial local de absentismo escolar y de los servicios sociales que sacan a los niños del hogar. Hacer cumplir la educación presencial obligatoria durante una pandemia con transmisión comunitaria de un virus debilitante y potencialmente mortal es cruel.

La educación está muy cerca de mi corazón. Como hija mayor de padres inmigrantes filipinos, la educación me importa profundamente porque es el único privilegio que podría tener. La educación, creo, me ayudó a superar las desventajas de nacer pobre, morena y mujer. Tengo toda la intención de dar el mismo regalo de educación y amor por aprender a mis tres hijos. Siento empatía por los niños y adolescentes que dependen de la escuela para refugiarse y que, de lo contrario, se retrasarían si no estuvieran presentes físicamente en la escuela.

Los padres también dependen de las escuelas como su cuidado infantil predeterminado porque trabajar desde casa mientras hay niños alrededor es mentalmente agotador para todos los involucrados. También hay padres que son trabajadores esenciales y no pueden dejar a sus hijos solos en casa. Muchos padres que están al borde del agotamiento se están recuperando y todos parecen estar experimentando fatiga por la corona.

Sin embargo, la apertura de las escuelas en los Países Bajos en medio de las crecientes tasas de infección parece una apuesta peligrosa. Los niños y los padres podrían quedarse en la oscuridad si alguien en su vecindad da positivo en la prueba de COVID-19. A diferencia de los protocolos estándar en los que se envía una notificación por correo electrónico a los padres si su hijo podría haber estado expuesto al sarampión, la varicela o los piojos, las escuelas no están obligadas a informar a los padres sobre la posible exposición al Covid-19. Sin embargo, el SARS-CoV-2 es mucho más peligroso que la típica lista larga de enfermedades transmisibles comunes.

Vivo en los Países Bajos, no tenemos otra opción cuando se trata de la educación presencialJEROEN JUMELET / ANP / AFP / Getty

La escolarización en persona no sentirse seguro. Si algo nos pasa a mí y a mi esposo, ¿no habría nadie que pudiera cuidar de nuestros tres hijos pequeños? Sus padres tienen más de setenta años. Hacemos todo lo posible por distanciarnos socialmente y evitar espacios abarrotados.

Para permitir una apertura más segura de las escuelas, sugiero que el gobierno holandés primero tome el control de nuestra transmisión comunitaria mejorando nuestro sistema de pruebas, rastreo de contactos y cuarentena. Mientras tanto, los niños deberían tener la opción de aprender en línea en casa. El peligro que representan las escuelas en la actualidad, especialmente para aquellos de alto riesgo, supera con creces los peligros de perderse la estructura y la socialización que los niños reciben en las escuelas. Permitir la educación en línea y a distancia hará que las escuelas sean más seguras al reducir el tamaño de las clases y, por lo tanto, hará posible el distanciamiento físico entre los estudiantes en el aula. Las mascarillas y las aulas bien ventiladas también ayudarían enormemente. Un grupo preocupado de profesionales de la salud conocido como Red Team C19NL proporciona un plan de acción integral para minimizar los riesgos de infecciones por COVID-19 en las escuelas. Aún no han recibido una respuesta del Ministro de Educación.

Es cierto que no podemos criar a nuestros hijos en burbujas sin riesgos. No podemos mantenerlos en casa para siempre. Sin embargo, estos no son tiempos normales. Aún queda mucho por conocer y la comprensión actual del virus sigue en constante cambio. Contrariamente a la creencia popular, los niños en los Países Bajos pueden enfermarse con COVID-19 y pueden ser hospitalizados. Según datos recientes de RIVM, de los 439 niños (0-9 años) que dieron positivo recientemente, el 13% fueron admitidos en el hospital o están actualmente en el hospital.

Todavía tenemos que tener una imagen completa de las consecuencias a largo plazo de esta enfermedad, o tener un consenso sobre si los niños pueden transmitir el SARS-CoV0-2 o no. Aún no se han abordado las repercusiones en la salud mental de los niños que son portadores de la enfermedad y que provocan la muerte o la discapacidad a largo plazo de los adultos que los rodean.

Holanda no es el único país que subestimó la gravedad y la omnipresencia del COVID-19. Muchos países de todo el mundo, especialmente en Europa, también están experimentando un aumento de nuevas infecciones y posiblemente se enfrentan a una segunda ola. Debemos aprender a adaptarnos en consecuencia hasta que tengamos un tratamiento y una vacuna eficaces.

En cuanto a si mis hijos asistirán o no a la escuela este otoño, estamos atrapados entre la espada y la pared. Sigo siendo optimista de que cuando nuestra escuela abra en nuestra región, ellos pueden brindarnos una solución. Mi esposo y yo tenemos el privilegio de tener el tiempo y los recursos para brindar tutoría privada a nuestros hijos que prosperan con atención personalizada y un hogar estable, amoroso y de apoyo. Hasta entonces, les deseo a todos en todo el mundo lo mejor en salud y un entorno de aprendizaje seguro. Puede que no todos nos sintamos bien en este momento, pero superaremos esto.

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